テキサス州トラベルガイド:SXSWへの道中で楽しみたい15スポット

AOL ミュージック / 2012年3月10日 15時0分

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全米2番目の大きさと人口を誇るテキサス州は、自らを「別の国」と称しそのプライドを誇示している。今回はSXSWに備えて、エル・チュコからサン・アントンまで、テキサス州の観光スポットを15か所取り上げた。「イーハッ!」と叫びたくなるような旅行になることだろう。

ロケットバスター・ブーツ
El Paso, Texas | Mapify it!
テキサスにはカウボーイブーツショップは山程あるが、一番変わったデザインを提供しているのはRocketBusterのブーツだろう。RocketBusterは、世界最大サイズのブーツ(高さ約150㎝)が置いてある店としてギネスブックにも載っている。工場ツアーが可能だが、カスタムメイドは予約が必要だ。

マルファのゴーストライト
Marfa, Texas | Mapify it!
マルファでは150年前から奇妙な明かりが見えると言われている。これは付近を通るルート67の車のヘッドライトが反射したものだと言われているが、超常現象ではないか、はたまた自然現象なのではないかと諸説が絶えない。これらの明かりは突如現れ、踊るように揺れると言われている。現在何も解明されていないが、よく見たいという人は、「Official Marfa Lights Viewing Area」へ向かうのが良いだろう。

ビッグ・ベンド国立公園
Alpine, Texas | Mapify it!
リオ・グランデ川沿いにあるこの国立公園はローン・レンジャーの生誕の地として有名だ。「何もない土地」と呼ばれるこの僻地にある公園は、アポロ計画の宇宙飛行士が1964年から1971年にかけて、月面飛行の練習を行った土地でもある。峡谷、山脈、砂漠に恵まれており、チソス山脈のハイキングで歩き回った後は、ラングフォード温泉で体を癒すのが最適だ。

新ゴーストタウン
Toyah, Texas | Mapify it!
今でもテキサスにはゴーストタウンが存在するが、その最近の例は、テキサス州トヤだ。先住民の言葉で「流れる水」を意味するこの街は、1952年の時点で高校を卒業した生徒の数はわずかに2人で、2000年には人口が100人を切っていることが国勢調査で明らかになった。2004年にはトルネードにより銀行が倒壊したこの街は、昔こそ鉄道が通っていた恩恵で繁栄していたが、今や砂塵の吹く荒れ地と化しており、その姿は必見だ。

ロイ・オービソン記念館
Wink, Texas | Mapify it!
ロイ・オービソンの生まれ故郷、テキサス州ウインクを訪れれば、彼が「オンリー・ザ・ロンリー」や「クライング」といった曲名の作品を作ったのかが理解できる。何故ならこの土地にはほとんど何もないのだ。街の目抜き通りには、小さなロイ・オービソン記念館があり、ファイナルコンサートで使用したサングラスが飾られていて、訪問者はそのサングラスをかけて記念撮影を行うことが可能だ。

テキサスの旧売春宿
San Angelo, Texas | Mapify it!
テキサスには昔の売春宿がひとつだけ観光スポットとして残されている。「Miss Hattie's Bordello」は、1898年に建てられ、1920年代、1930年代には高所得者層相手に栄えたこの売春宿は、1946年に閉鎖され、現在は博物館として残されている。

バディ・ホリーの故郷
Lubbock, Texas | Mapify it!
1936年に生まれ、22歳の若さでこの世を去ったバディ・ホリーの生まれ故郷ラボックには、彼にまつわる観光スポットが数多くある。ラボック墓地にはストラトキャスターを象った彼の墓所があり、また市内には像、またバディ・ホリーセンターもあり、そこでは彼の愛用していたメガネやギターなどが飾られている。

キャディラック・ランチ
Amarillo, Texas | Mapify it!
アマリロ出身のアーティスト、スタンリー・マーシュは「アートは正当化された狂気」というモットーを掲げた人物で、1974年にルート66沿いに10台のキャディラックを半分埋め込んだアート作品、キャディラック・ランチを作成した。ちなみに埋められている角度はギザの大ピラミッドと同じ角度で、ブルース・スプリングスティーンが同名の曲を制作したことでも有名だ。

火星人の墓
Aurora, Texas | Mapify it!
テキサス州オーロラには、火星人の宇宙飛行士が眠る墓がある。1897年にオーロラにある風車に火星人の宇宙船が激突して乗っていた飛行士が死亡、地元の人たちによってオーロラ墓地へ埋められたとされている。現在、その墓地内のどこに埋葬されているのかは不明で、米政府が遺体を運び出したとも噂されている。

世界最大のホンキートンク
ウォールマートで売っているもの全てと、2つのステージ、大量のビリヤードテーブル、カジノ、ロデオ場が1つに収まっているのがこの世界最大のホンキートンク(南部の居酒屋)Billy Bob'sである。テッド・ニュージェントのライブ時にバーの売り上げは10万ドルを超え、ハンク・ウィリアムス・ジュニアのライブではビール16000本が売れたと言われている。

ケネディ元大統領暗殺事件現場
Dallas, Texas | Mapify it!
1963年にケネディ元大統領が暗殺された場所として知られるディーリー・プラザには、かつて狙撃に使われた建物が隣接しており、かつては教科書倉庫ビルだったこの建物は、現在6階建ての博物館として機能している。ここではケネディ暗殺事件にまつわる膨大な映像や音声、ドキュメンタリーなどが閲覧することが可能だ。

ウィリー・ネルソンのゴルフ場
Spicewood, Texas | Mapify it!
ウィリー・ネルソンはゴルフをするような人物には見えないが、1979年にオースティン西部にゴルフ場を購入した。9ホールのゴルフコースになっており、独自のルールで運営されている。またクラブハウスはレコーディングスタジオへと改造されており、ニール・ヤングやウィルコ、ロバート・プラントなどが使用した。また予約をすれば施設内のツアーも可能だ。

グアダルーペ川の浮き輪遊び
Canyon Lake, Texas | Mapify it!
テキサスの中央に存在するパラダイスと呼ばれるグアダルーペ川は全長368キロを誇っているが、その中でキャニオン・レイク・ダムとニュー・ブラウインフェルスの間のホースシュー・ループは浮き輪遊びの中心エリアとして有名だ。その中の浮き輪レンタル会社で、ビアガーデンも運営しているShanty Tubesはかつてエルビスも訪れたと言われている。

ギュンター・ホテル414号室
San Antonio, Texas | Mapify it!
伝説のブルースギタリスト、ロバート・ジョンソンは27歳でこの世を去る前にたった29曲しか録音していないが、そのうちの16曲がサン・アントニオにあるギュンター・ホテル(現シェラトン・ギュンター・ホテル)の414号室で行われた3日間のセッションで録音された。ちなみに2009年にはジョン・メレンキャンプが25作目のアルバムの1曲を同室で録音している。

バーベキューとメキシカン料理
Everywhere in Texas | Mapify it!
テキサスに来たならば、バーベキューをやらなければ罪と言えるだろう。<Texas Monthly>の協力を得て、ここにテキサス州「メキシカンレストランベスト50」、「バーベキューレストランベスト50」を紹介しておく。

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