すべては「僥倖」に始まる 72歳の「観る将」が藤井聡太にハマったわけ

文春オンライン / 2020年7月24日 11時0分

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大山康晴十五世名人 ©文藝春秋

※こちらは公募企画「第2期“書く将棋”新人王戦」に届いた36本の原稿のなかから「白鳥士郎賞」を受賞して入選したコラムです。おもしろいと思ったら文末の「と金ボタン」を押して投票してください!

白鳥士郎さんの推薦コメント:

ものすごいラブレターが来てしまいました。72歳のおじいさんから17歳の少年へのラブレターです。まず、文体が若い。そしてやってることがいちいちかわいい。藤井七段とご家族にお送りしたい文章ですね!

読んでいて思わされたのが「こういうおじいちゃん、いま日本にいっぱいいるんじゃないかな?」ということでした。私にはまだピンときませんが「これ、わしじゃん!」と思う70代の方々が、たくさんいると思います。

そういう方々に届いて欲しいという気持ちも込めて、これを1位に選ばせていただきました。これからも積極的にこの気持ちを発信していっていただきたいです。

◆ ◆ ◆

昭和63年NHK杯の再放送で、時間が一気に何十年もさかのぼった

 新型コロナウィルスの影響で羽生五段(当時)と(故)大山名人 の昭和63年NHK杯3回戦の対局が5月24日に再放送されました。私も既に観ていたはずなのですが、すっかり当時の記憶を忘れてしまい手に汗握る熱戦を堪能しました。

 皆さんはお気づきになったでしょうか? 往年の将棋好きには馴染の仕草が図らずも大山名人に出たことを。終盤、形勢は大山名人に不利な状況でした。右手で相手の羽生さんの駒を取り、なんとそれを自分の左手に入れたんです。すぐそれに気づき素早く駒台に戻されましたが。

 昭和30年代初めに将棋を覚えた当時、折り畳みの将棋盤だけで駒台など勿論無かったので相手の駒を取って左手に握ってから自分の駒をその位置に動かすのが当たり前でした。

 大山名人の一瞬の仕草で時間が一気に何十年もさかのぼり、「お手は?」と叫んでいた子供の頃に戻りました。「お手は?」の掛け声は相手が握りしめている手駒を教えろということです。その都度、相手は握りしめた手のなかの駒を数え上げ「銀と桂馬、ひょこ(歩)二枚!」などと応えます。特に終盤になると持ち駒の数が多くなるので、お互いに犬を躾けてるかのごとく「お手は?」を何度も連発したものです。

 悪童同士の将棋ですから、マナーも何もありません。立て膝で畳や廊下に置いた将棋盤を睨みながら対局していました。そしてたくさん相手の駒を取った方は必ずこれ見よがしに両手の中に入れてそれをガチャ、ガチャ振りつつ「いい音っじゃなぁ!」と相手を馬鹿にする。

 それを聞かされた方は悔し紛れに「ほたえなぁ!(騒ぐな)」と怒鳴り返すんです。今でも対局前に記録係が振り駒をする度、あの駒音を想い出します。

典型的な「下手の横好き」、「観る将」専門の日々

 娯楽が少なかったせいか将棋盤と駒だけはどの家庭にもありました。それで男の子は将棋崩し、回り将棋、ハサミ将棋と遊んでから、本将棋の指し方を子供同士で教え合って覚えたものです。私は偶々中原十六世名人と同い歳ですが、当時の団塊世代の子供は似たような環境から将棋を始めたのではないでしょうか。将棋をスタートする出発点と時期は同じでも才能差は歴然としてますが……。

 将棋を始めてすぐ棒銀を見よう見まねで覚えて少年時代はひたすらそればかり指していました。あれから60年……。自慢じゃありませんが、今だに棒銀一筋、棋力は全く進歩がありません。私には恥ずかしながら将棋に対する信条があります。それは「一切の努力を放棄する。」で、日本国憲法における「戦争」と同じ位置づけです。それと「面白ければそれで良い。」です。

 従って七面倒くさい詰将棋を解くとか、定跡を覚えたり棋譜を並べるような真似をこれまで一度もしたことはありません。ひたすら実戦と観戦の繰り返し、勝った負けただけが好きです。典型的な「下手の横好き」。また会社を退職してからは昼休みの対局相手も居なくなって近頃はもっぱら「観る将」専門でした。

70過ぎの爺さんは孫のような少年棋士にハマってしまった

 ところが、このような私を一人の少年が発した一言が変えたのです。それは「ギョウコウ?」、「ぎょうこう?」、あっ「僥倖」だ! 皆さんよく御存じ、20連勝目がかかった対澤田六段戦に大逆転で勝利したときに藤井現七段が局後の感想で「連勝できたのは僥倖としか言いようがない。」と言ったんです。偶々ネットで大接戦を観ていて、それを「生」で聞いてしまったんです。中学生が「僥倖」って……。大物だ! 天才だ! その圧倒的な本物感に血流が泡立ちました。

 以来、70過ぎの爺さんは孫のような少年棋士にハマってしまったんです。これまでも大山、中原、谷川、羽生各棋士のような有名どころを応援してはいましたが、「藤井く~ん!」的なアイドルの追っかけは初めてです。藤井くんの対局予定をネットで調べては、長時間の順位戦でも朝の10時から夜の12時近くまで観ています。通常はダイニングで食事するのですが、最近は家内も諦めたのかリビングのパソコンに噛り付いている私のためにトレイで食事を運んでくれます。「夢中になって子供みたいにボロボロこぼさないでね!」とのキツイ文句付きで……。

 そして対局が終わると必ずソフト解析付きで棋譜を何度も並べます。「一切の努力を放棄する。」私が……努力を努力と感じないんです。ハマってしまえば。

 特に藤井くんが公式戦で負けた32局(先手10局、後手22局)については覚えるぐらい並べて検討しています。「藤井くんがやってるはずのことをやりたい」のです。同様に、なんと「自らの棋力向上を第一に考える」藤井モードに変わってしまいました。

 その変身した私は、衰えている実戦の勘を取り戻すため(勘がそもそも衰えるほどあった……?)、取りあえずネット対局に挑みました。最初は将棋倶楽部24! 棋力申告は控え目に最低の15級から。

 ログインして対局場に入室すると5秒もしないうちに相手から対局申込みがありました。持ち時間15分、切れたら1分ルールで、受けて立つ。初戦、緊張の一瞬です。自動振り駒で相手が先手になり即、本格的な角道を開ける記念すべき第一手が指されました。

 早速こちらも飛車先の歩を突く、うん? 突く、ツク、ツク……「ウ、ゴ、カ、ン」? なんと「応手を指そうとするも駒が動かん!」のです。「指そうとする駒が赤くなって、ピクっとも前進せん!」のです。5分ほど冷や汗を流しながら悪戦苦闘するも「動いてくれよらん!」。

 相手が待ってると思うと余計に焦る。すると、なんかした拍子にピョコっと動いたぁ!

 目的の駒をクリックして目的位置を再度クリックするのが駒の操作方法だとこの時点で気付く! 私は以前の将棋ソフトと同じ操作だと勝手に思いこみ、駒をドラッグして目的位置に移動させようと苦戦していたんです。何回ドラッグしても動かんはずです……。以降はチョンと駒をクリックし、位置をポチとクリック、チョン、ポチ、チョン、ポチ、チョン、ポチ、……快調に対局終了まで指せました。

 えっ? これって藤井くんの駒の動かし方と全く同じ? チョンとまず駒に触ってからポチっと動かす! あぁ藤井くんもネット将棋を随分やっていたんだなぁと感慨を新たにしました。

藤井くんが好きなものは好き……苦手だった詰将棋も

 また、あれほど苦手だった詰将棋もやり始めたんです(藤井くんが好きなものは好き……)。毎日の散歩に出る前に問題集の一問を選びその駒の配置を覚え込む。そして歩きながらそれを頭の中で駒を動かして解くんです。認知症予防と健康維持を同時に達成できると自画自賛……。

 ところが、これが忘れるんです! 駒の配置を。持ち駒の種類と数も。ご近所の顔見知りとちょっと立ち話しただけで、もういけません。

 でもさすがに3日ぐらい同じ問題をやっていると覚えます。しかし5手詰めが解けません。最初は控え目に3手詰みをやろうとしましたが、問題を見ながら家で覚える途中で解けてしまう(それだけ覚えるのに時間がかかってる証拠とも言えますが……)。

 あまり詰将棋に集中し過ぎて側溝に落ちそうになったこともあります。側溝の蓋も整備されていない地方ではあまりお奨めできませんね。

 あれやこれやで5手詰めも覚えたら3日ぐらいで解けるようになりました。覚えるのに3日、解くのに3日、ほぼ一週間に一問のペースでようやく落ち着いております。

 さて、いよいよ4月初めから中断されていた藤井くんの公式戦が6月には再開されます。長かった藤井対局ロス! 追っかけって依存症の一種じゃないですかねぇ、爺さんでも……?

(鈍気放手)

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