1. トップ
  2. 新着ニュース
  3. スポーツ
  4. スポーツ総合

荒木雅博コーチと二人三脚で高みを目指すドラゴンズ・高松渡の“走塁こそ自分の生きる道”

文春オンライン / 2021年7月11日 11時0分

写真

高松渡 ©小林正人/中日ドラゴンズ

 3月26日に始まった2021年シーズンですが、早いものでもう半分以上の試合数を戦いました。

 今回はプロ入り4年目で初の開幕一軍入りを果たし、チームトップの12盗塁を記録するなど(7月10日時点)、足のスペシャリストとして貴重な戦力になっている高松渡のことをお伝えしようと思います。

 高松は、野球選手としては体の線がかなり細いのですが、とにかく足が速いです。ウォーミングアップ後に行う瞬発力の測定では、現在の一軍メンバーの中では常にトップ。約20年間ドラゴンズに在籍している塚本洋ストレングス、コンディション担当に聞いても、単純に走るだけなら、これまで見た選手の中で一番速いかもしれないとのことです。

 また、高松の走りは力感が全然ないのが特徴です。走っている姿と進み方のギャップは、まるで動く歩道の上を走っているように感じます。そして体重がない分、ベースを回るスピードも遠心力がかからないため、勢いよくベースを回っても体が外に持っていかれず、スムーズに回ることができます。

 食事もかなり偏食で、なかなか量を食べることができずに、入団してから特に夏場にかけてとても苦労していました。今は自分の好きなものだけでもとにかく量を食べるようにして、夏場も乗り切れるようにしています。

 少し話はそれますが、高松はお菓子が大好きで、ロッカーにはいつもチューイングキャンディが置いてあります。寮では石橋康太らの後輩が高松の部屋に来ればお菓子が何でもあると思っているみたいで、「何かお菓子ないですか」とよく訪れてくるそうです。

荒木コーチが教える、走塁の技術を上げるために大切なこと

 これまでのシーズンを高松に振り返ってもらいました。

「初めて開幕1軍に入ったものの、昨年までは全然1軍の試合に出ていなかったので不安や心配しかありませんでしたが、開幕戦の大事な場面で盗塁を決めることができて自信になりました。ただ、その後、けん制でアウトになったりして、塁に戻ることが頭に入ってきてしまい、徐々にスタートが悪くなってきています。もちろん、戻る意識はなくてはいけないのですが、今は戻ることが8でスタートが2ぐらいの割合になってしまっているので、これを7対3、6対4にしていかなくてはと思っています」

 高松の走塁を指導し、アドバイスを送っているのは、ドラゴンズ歴代1位の378盗塁の記録を持ち、数々の“神走塁”と呼ばれる走塁を決めてきた荒木雅博内野守備走塁コーチです。荒木コーチ自身も走塁と守備からレギュラーを取り、最終的には2000本安打も達成しました。荒木コーチはこう言います。

「もちろん打つことも守備も大事だけど、今は走塁で1軍にいられるわけだから、まずは走塁を極める気持ちで取り組んでほしい」

 走塁を極めるという気持ち、姿勢は、プロ野球選手として成長することすべてのことにつながってきます。何かをするということは、成功するにしても失敗するにしても、まずは「行動」を起こしているわけで、その行動を起こした後が大事になります。

「成功したとしても、『もっとこうした方が良かったかな?』とか、アウトになったとしても『良いスタートが切れたのに、なぜアウトになったんだろう?』とか、いろいろなことを考えてほしい。まずは“考える習慣”を走塁で身につけること。考えることっていうのは、打つこと、守ること、すべてにつながってくるからね」

 盗塁には技術が必要です。技術がないまま、ただスタートを切るだけでは、無謀な盗塁になってしまいます。「“根拠のない勇気”にならないようにしないとね」と荒木コーチは教えてくれました。走塁の技術を身につけるには、ユニフォームが真っ黒になるような練習に加えて、このように考えることがとても大切になるのです。

高松にとって、走塁こそ「自分の生きる道」

 高松はYouTubeで荒木コーチの“神走塁”動画を見て、走塁へのイメージを膨らませています。

「“神走塁”の動画はよく見ています。こういうシチュエーションではこういうことがあるんだな、と新しい発見にもなりますし、自分がランナーの時にもいろいろなシチュエーションを想定しています。ただ、“神走塁”と呼ばれるものはそんなに多くできるものではないので、僕自身はまず1つでも多くの盗塁を決められるようになりたいです」

 高松にも“神走塁”と言われたプレーがありました。4月22日、横浜スタジアムで0対0の9回に一塁ランナーの代走で登場。ショートからファーストへの送球がそれて、もたついている間に一挙ホームまでかえってきた場面のことです。この場面について荒木コーチに聞いてみました。

「DeNA戦のあの走塁は面白いなと思った。自分の中で『次の塁まで』と思うのではなく、『ランナーコーチは回すかもしれない』と考えて、次の塁、次の塁を目指した走塁だったよね。ただ、まわりの人たちには“神走塁”と言ってもらえるけど、相手のミスや油断がなく、きっちりプレーされればできないプレー。自分が守る立場になったときに、『外野だったらこういう追い方をしたらいけないな』とか、そういうことも感じ取れるようになってほしいね」

 走塁こそ高松にとってプロ野球での「自分の生きる道」。そう言い切る荒木コーチの言葉がとても印象に残りました。

 私の話になってしまいますが、私も現役時代、プロ野球選手として生きるためにサイドスローに変えました。ゲーム終盤の大事な場面で、各球団の左の強打者を抑えることが自分の仕事。それが「自分の生きる道」だと思ってプレーしていました。

 スタメン出場することもある高松ですが、主な出番は試合終盤のどうしても1点が欲しいときにやってきます。代走を告げられると、自分の出番がわかっていたかのようにベンチから飛び出します。シーズンの最初の方はまだ自信がなさそうな感じもありましたが、すっかり頼もしくなりました。いつでも次の塁を狙っているぞ、という姿勢は、相手バッテリーにはかなりのプレッシャーを与えているのではないでしょうか。

 私が現役時代には巨人に鈴木尚広さんという走塁のスペシャリストがいましたが、代走で出てくると盗塁を警戒しなくてはいけないので、クイックもできる限り速くしないといけません。打者だけに集中することができず、すごく嫌なランナーでした。また、代走で出てきた時の球場の盛り上がりも、投げていてすごくプレッシャーになりました。

 高松が塁に出るだけで球場の雰囲気を変えてしまい、ダイヤモンドを走りまわれば走るほどチームの勝利が近づく。チームの勝利には欠かせない選手になってほしいと思います。

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム ペナントレース2021」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/46154 でHITボタンを押してください。

(小林 正人)

この記事に関連するニュース

トピックスRSS

ランキング