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攻撃陣の粘り、投手陣の開き直り、そして…星野伸之さんが考えるオリックス優勝の理由

文春オンライン / 2021年11月13日 11時0分

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日本シリーズ出場を決め、喜ぶオリックスナイン

 オリックスOBの星野伸之です。再びご指名をいただきありがとうございます。

 古巣オリックスが25年ぶりにパ・リーグを制覇しました。僕も選手、コーチとして関わった一人として、ここに至るまで長い長い道のりだったと感じます。球団関係者、監督、コーチ、選手、関わる全てのスタッフ、そしてオリックスファンの皆さん本当におめでとうございます。

 僕個人的には、阪神淡路大震災の復興を誓って「がんばろうKOBE」を合言葉に現中嶋監督と共に戦った1996年の歓喜と興奮が蘇りました。

 これまで多くの監督が挑みながら勝つことができなかった中で、共に戦った中嶋監督が優勝へ導いてくれたことは、さらに感慨深いです。

「サメ」本当におめでとう!!

12球団で最も投げづらいチームに変貌した

 僕が考える優勝の主な要因は、攻撃陣の粘り、投手陣の開き直り、そして中嶋監督のマネジメント能力の3つです。

 まず、昨年まで早打ちが目立っていた攻撃陣に、中嶋監督が伝え続けたのが

「とにかく粘って次に繋げ、絶対に最後まで諦めない」

 結果、言葉の通り投手からすると12球団で最も投げづらいチームに変貌したと思います。打てなくても、とにかく粘って繋げることで相手にプレッシャーを与え、ボクシングのジャブのように後半効いてきて、逆転勝利に結びついたのではないでしょうか。

 チーム最多32本のホームランを打った杉本選手も、2ストライクまでは強振しても、追い込まれてからは粘りのバッティングをしていました。本当に嫌な打者に成長しました。メジャーリーグで戦ったジョーンズさえセンターから右へのバッティングを意識し、2アウトからでも徹底してやっていました。中嶋監督の信念が、しっかりと選手全員へ浸透していたように感じます。

 盗塁に関しては、50個(リーグ5位)と少なかったように見えますが、盗塁死もリーグ最小でした。これは、打者が粘った結果フルカウントになることが多く、無理に走る必要がなかったのだと思います。盗塁は、良い流れを止めてしまう場合もありますから、勝利の要因のひとつだったのではないでしょうか。133本のホームラン(リーグ1位)を打ちながら、盗塁は50という結果だけを見ると横綱野球のようですが、内容は全く違っていました。

中嶋監督の言葉が投手陣に与えた影響

 次に、投手陣に関しては、山本由伸投手の存在が大きかったと思います。

 昨年までは、なかなか勝ち星が増やせませんでしたが、入団してきた当時から自分の課題を認識し、やるべきことを明確にできている投手でしたので、今年の成績は、これまでの積み重ねが結実した成長の証です。

 一方でブルペン投手陣は、交流戦の前までは上手くいっていませんでした。さらに、交流戦最初のカード横浜DeNAベイスターズ戦で負け越し、これまでと同じようにズルズルと崩れてしまうのではないかと心配していました。

 しかし、ここから投手陣が思い切って勝負するようになり、良い意味での開き直りができたのだと思います。捕手の伏見選手も、意識的に真ん中に構えたりしながら上手くリードしているなと感じていました。そのことを優勝後のインタビューで本人に聞いたところ、監督から「思い切っていけ」と言ってもらい、真ん中に構えていたと話していました。

 中嶋監督は、中継ぎ、抑えが打たれた時も「使っている監督の責任」と話していたので、ここでも監督の言葉が選手に影響を与えていたのだと思います。結果、横浜DeNA戦以降、交流戦全てのカードで勝ち越して優勝。振り返ると、ズルズル崩れそうになったところを我慢できたことが選手たちの自信に繋がり、非常に大きな分岐点になったのではないかと感じます。過去に連敗を続けていた時とは全く違うチームへと変貌しました。

選手の特性を見極めマネジメントする能力

 最後に、中嶋監督の選手の特性を見極めマネジメントする能力が素晴らしかったと感じています。選手を育てながら勝つということは、理想でありながらも非常に難しいことです。それでも中嶋監督は、海外でのコーチ経験を惜しみなく伝え、自らの信念を貫き通したのだと思います。

 宮城投手や紅林選手などの若い力を信じて使い続け、宗選手を外野から内野へコンバートするなど、色々と試しながら選手たちの可能性を引き出し、適材適所に当てはめていきました。

 良い時もあれば悪い時もある、立ちはだかる壁を如何にして乗り越えられるか、今シーズンを通じ、改めて1年間戦うことの大変さを感じました。だからこそ、壁を乗り越えたオリックスは、確実に強いチームへ生まれ変わったと思います。常勝オリックスへ、中嶋監督のさらなる手腕に期待しています。

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム ペナントレース2021」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/49619 でHITボタンを押してください。

(星野 伸之)

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