「ココナッツオイル」がアルツハイマー病予防に有効?

ダ・ヴィンチニュース / 2014年1月31日 12時0分

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『アルツハイマーの改善&予防に! ココナッツオイルでボケずに健康―1日大さじ2杯から 太りにくい! アンチエイジング効果も!』(白澤卓二:監修、ダニエラ・シガ:その他/主婦の友社)

 みなさん「ココナッツオイル」をご存じでしょうか?

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 先日『はなまるマーケット』(TBS系)で紹介され、翌日には店頭からその姿が消えたとか。カロリーが高くカラダの大敵と思われがちな“油”。ところが、摂取した方がいい油があったのです。それは、太りにくく、ビタミンEが豊富、アンチエイジングにも効果的な「ココナッツオイル」。

 1月28日に発売された『アルツハイマーの改善&予防に! ココナッツオイルでボケずに健康―1日大さじ2杯から 太りにくい! アンチエイジング効果も!』(白澤卓二:監修、ダニエラ・シガ:その他/主婦の友社)によると、ココナッツオイルには、大きく2つの効果があるそうです。

■アルツハイマー病の改善&防止に!
 厚生労働省によると、2025年には、国内患者数323万人に達するというアルツハイマー病。症状を緩和させる薬はあっても、今のところ有効な治療薬がないアルツハイマー病の進行を止める効果がココナッツオイルにはあるのだとか。

 それはなぜか?

 アルツハイマー病の原因は、脳の神経細胞の障害。神経細胞は、「グルコース(ブドウ糖)」をエネルギー源としますが、アルツハイマー病になると、グルコースを使えず、脳が“ガス欠”状態に。そのとき、神経細胞のもうひとつのエネルギー源となるのが、“中鎖脂肪酸”が肝臓で分解されてできる「ケトン体」なのです。その「ケトン体」を作る “中鎖脂肪酸”がココナッツオイルには約60%も含まれており、アルツハイマー病の救世主として注目されているのです。「ケトン体」が脳の神経細胞に供給されなくなると、たちまち認知障害の症状がでてしまうため、摂取し続けなければなりません。ココナッツオイルの含有量には劣りますが、牛乳、母乳、パームオイル、ココナッツミルクにも“中鎖脂肪酸”が含まれています。

 アルツハイマー病と診断されるのは70~75歳がピークですが、その芽は、50~55歳くらいからすでに見られるといわれています。つまり20年かけて進行するというわけです。そこで、著者の白澤氏は、早くから中鎖脂肪酸を摂ることで、少なくても認知機能を維持することができるといいます。とはいえ、「本を読む」「文章を書く」「料理をする」「英会話を学ぶ」「仕事をする」など生活の中で脳を使い続けることも大事です。


■ダイエット、アンチエイジングにも効果的!
 中鎖脂肪酸は、脂肪組織に蓄積された中性脂肪を減らす作用があり、食事でとる脂肪をココナッツオイルに換え、1年間に数キロ減量した研究報告がいくつもあるそう。また油が腸内の便を滑らかにして便秘を解消! ダイエットに一役かってくれるのです。あわせて「糖質制限」の食事と組み合わせればより効果が発揮されます。

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