まだまだ健在な王道スポーツアニメ。この春スタートした3作品を見よう!

ダ・ヴィンチニュース / 2014年6月8日 7時20分

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ついにアニメ化された『ピンポン THE ANIMATION』。時代を越えても名作は色褪せない。

 ロボットアニメやラブコメと並び、アニメの王道とされるのがスポーツアニメだ。何でもない日常を過ごしていた主人公が、ある時、自分の持つとんでもない才能に気づいたり、女の子を甲子園に連れていかなければならなくなったり、諦めたら試合終了になったり、とにかくスポーツアニメは、熱い、若い、面白い!

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 古くは『巨人の星』『あしたのジョー』『キャプテン』から、ラブコメ要素も強かった『タッチ』や『YAWARA』。バスケブームを作った『スラムダンク』、必殺技が炸裂しまくり、海外のサッカー選手にまで影響を与えてしまった『キャプテン翼』……。作品も数え上げたらきりがない。そして今期も強力なスポーツアニメが何本も放送されているということで、今回は、その作品を紹介したいと思う。

■『ハイキュー!!』
 『週刊少年ジャンプ』(作者/古舘春一)で連載中のバレーボール漫画で、わかりやすく言うと、『スラムダンク』の流れを汲んだジャンプ系スポーツ漫画と言える。

 中学時代、部員がいなくバレーに打ち込めなかったアタッカー・日向翔陽。だが彼のジャンプ力や瞬発力は凄まじく、素質の塊だった。一方、名門バレー部で抜群の才能を持つ選手だったが、味方に高い水準のプレイを要求し過ぎるあまり、最後は孤立してしまったセッター・影山飛雄。この2人が同じ高校で出会い、大きな化学反応が起こるところから物語は動き出す。スポーツ漫画好きなら、この設定だけで震えてくる! しかもアニメーション制作会社が『黒子のバスケ』でも有名なProduction I.Gということで、動きのリアリティがものすごい! スタートから全くクオリティを下げずに、その熱を表現している。

 ちなみにバレーのルールを知らなくても、顧問の武田一鉄(CV.神谷浩史)がわかりやすく解説してくれているので、バレー初心者でも入りやすいぞ。


■『ベイビーステップ』
 最近、錦織圭が世界ランキング上位をキープしていて、ひそかに熱い男子テニス。そんなテニスを扱ったアニメが『ベイビーステップ』だ。これは『週刊少年マガジン』(作者/勝木光)で連載中の漫画が原作となっている。

 この作品のアプローチは変わっていて、勉強が好きで几帳面、参考書よりもわかりやすいノートを作ってしまう高校生の丸尾栄一郎(エーちゃん)が主人公。“ちょっとは運動しなきゃな”という軽い気持ちでテニスクラブに見学に行ったら、その面白さに気付いてテニスにはまってしまうというストーリー。一見王道のようだが、彼は勉強で培ったスキルを利用し、自分のプレーを細かくノートにまとめ、考えながら上達していってしまうのが新しい! 昔は、とにかく練習しまくれ、根性で勝つんだ!っていう作品が多かったのだが、最近では『おおきく振りかぶって』のように、スポーツも考えてやるという認識になってきているのが時代だなと思う。

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