【HIROが著書で告白】EXILEはなぜメンバーを大幅増員し、活動分野を拡大するのか?

ダ・ヴィンチニュース / 2014年7月27日 5時50分

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『ビビリ』(HIRO/幻冬舎)

 「第4章を迎えたEXILEが、5人増員。史上最多の19人で“新生EXILEとして”始動!」――4月、こんなニュースに「EXILEって今、そんなにいるの?」と驚いた人もいるのではないだろうか。確かに、2001年のデビュー時には、彼らは6人組だった。ネット上で「EXILEがこのペースで増え続けると2134年には世界人口を上回る」というネタが出回ったのも、このころだ。

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 もしくは、夏クールのドラマ『GTO』(フジテレビ系)で主演を務めるAKIRAのほか、同じく俳優業に挑むMAKIDAIや『バイキング』(同)で司会を担当するTAKAHIROなど、「EXILEって歌ったり踊ったりする人たちじゃなかったの?」と感じている人もいるかもしれない。

 EXILEの増員や、EXILEメンバーの他分野での活躍。これらの謎を解くカギが、『ビビリ』(HIRO/幻冬舎)である。著者のHIROは、言わずと知れたEXILEの元パフォーマーであり、EXILEらが所属する事務所・株式会社LDHの代表取締役社長だ。

 実は、冒頭の増員やメンバーの活動範囲の拡大は、HIROのパフォーマー引退と無関係ではない。彼は現在、45歳。しかし、その引退の理由は年齢によるものではなかった。

「EXILEをいつまでも輝かせるために、僕は引退した。/この先、20年も30年も輝き続けるチームを作りたいと僕は思っている。そのために僕は引退したのだ」

 その真意はこんな風に語られる。

「生身の人間の集まりには、限界があるのだ。/そうした固定したものではなくて、どんどん変化しながら、日々新しく生まれ変わっていく生き物のようなものに、EXILEがなればいい。(中略)たとえば皮膚が若さを保てるのは、古くなった細胞がどんどん死んで新しい細胞と入れ替わっていくからだと聞いたことがある。(中略)新陳代謝というやつだ。/EXILEの新陳代謝を起こせばいいんじゃないか。そうしたら、死すべき運命をひっくり返して、いつまでも輝き続けることができるかもしれない」

 HIROがこのように“EXILEの延命”を考え出したのは、2006年ごろ。“第一章”と呼ばれる初期のボーカルのひとり、SHUN(清木場俊介)が脱退したタイミングだった。同年、EXILEはオーディションで選ばれたボーカリストTAKAHIROと新しいパフォーマーAKIRAを加えて“第二章”をスタート。2009年には、“第三章”として弟分グループの7人を迎えた。前述の引用は、こう続いている。

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