TBS『Nスタ』キャスターが描くどれよりもリアルな諜報・公安小説!

ダ・ヴィンチニュース / 2014年10月6日 5時50分

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『背乗り ハイノリ ソトニ 警視庁公安部外事二課』(竹内明/講談社)

 「諜報員との戦い」というと、海外アクションものばかりをイメージしがちだが、日本を舞台とした諜報・公安小説のリアルな展開の方がスリルに溢れ、胸を打たれるに違いない。TBS『Nスタ』編集長、キャスター、社会部・外信部のデスクなどを務めている竹内明氏著『背乗り ハイノリ ソトニ 警視庁公安部外事二課』(講談社)は、その新時代を拓く一冊といえるかもしれない。「背乗り」とは、諜報員や犯罪組織の構成員が、行方不明者などの戸籍を乗っ取って、その人になりすますこと。「もしかしたら、身近にもそうやって違う人間として生活している者がいるのでは?」「一体誰が”背乗り”しているんだ?」などと想像しながら読みすすめれば、報道の現場に携わる竹内氏が描いた世界から目が離せない。本物の各国スパイハンターから異例の賛辞を受けたというこの本は今もっとも注目すべき作品である。

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 主人公は、公安部外事二課(ソトニ)の元エース・筒見慶太郎。8年前、中国人諜報員・劉剣の罠にかかり、公安を追われた彼は、在NY日本国総領事館の警備対策官として抜け殻のような生活を送っていた。だが、ある時、国連総会での演説のため訪米した外務大臣・黒崎倫太郎の毒殺未遂事件が発生。再び、劉剣の影を察した筒見はこの事件を調べるうちに、秘書官を騙し、外務大臣に接触していた美女の存在を知ることになる。ちょうどその頃、日本では「影の公安部長」と呼ばれていたかつての上司・浜中忠一が不審な死を遂げており、公安は組織をあげてこの事件の真相を闇に葬ろうとしていた。一体、彼らは何を隠そうとしているのか。日本の中枢に潜り込んだ、名前も戸籍もニセモノの人物とは誰か。仲間が仲間を尾行し、同期が同期を疑う泥沼捜査のなか、筒見は、解体されたチームを集め、傷を負った捜査員たちと真実を追い始める。

 筒見は、仲間も権威も信じない捜査至上主義者だ。嗅覚、判断力はズバ抜けているが、同時に部下たちにとっては、独裁者でもあったのだという。劉剣にハメられ失態を犯したために、かつての仲間たちは、交番勤務をしていたり、免許試験場や法律事務所で働いていたり、どの者も公安の職を離れざるを得なかった。かつての部下にそのことで追及されれば、筒見は「お前の泣き言に付き合うつもりはない」と彼らを冷たくあしらっている。だが、筒見にしろ、仲間にしろ、こんなにも優秀なスパイハンターはいないだろう。対象の情報を的確に収集し、尾行したり、罠に陥れたりするさまには、読んでいるこちらまで緊張が高まる。以前から筒見は一匹狼で捜査の全体像はいつも一人胸の内に秘めてきたが、今回も昔の仲間を集めて、協力を仰ぐのは、情報収集のプロである彼らを利用するためなのか。それともチームへの信頼からなのか。筒見の感情は読めない。

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