「故障品の破壊動画を送って新品交換」 過激なメーカーサポートが生まれて消えるまで

ITmedia PC USER / 2020年7月7日 17時10分

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連載:牧ノブユキのワークアラウンド(PC・スマホの周辺機器やアクセサリー業界の裏話をお届けします)

 マウスやキーボードのメーカーとして知られるロジクール(スイス企業の日本法人)が、製品の初期不良や保証期間内での故障が発生した場合に、それらを返却せずにユーザーの手元で破壊し、その動画を撮って送ることで新品と交換する手続きを取っている──というウワサがこの春先、ネットでひとしきり話題になった。

 いかに故障で使用不能になったとはいえ、ユーザーにとっては身銭を切って購入して大切に使っていた品であり、それをいきなり壊すよう指示されることに抵抗を感じるユーザーも少なくないようだ。ネット上には同じ体験をしたユーザーの声が多数アップされているが、驚きと戸惑いの声の他、対応への疑問や否定的な意見もみられる。

 編集部が同社に確認したところ、既にこの件は(少なくとも日本国内においては)見直され、2020年6月時点で行われていないとのこと。ユーザーの反応を見つつ、早いタイミングで対応を改めたようだが、筆者に言わせると、手法こそ過激ではあるものの「なるほどその手があったか」と納得できるところが多い。

 逆に、そうまでしなくてはいけなかったところに、返品交換のコスト削減に苦心する、同社をはじめとするPC周辺機器メーカーの現状が見え隠れする。今回はメーカーが直面している、返品交換にまつわる問題点について見ていこう。

●メーカーは故障品を必要としていない

 マウスやキーボード、イヤフォンなど、通電系のデバイスの中でも構造が比較的単純な製品は、たとえ初期不良や故障が発生しても修理は行われず、新品との交換になることが多い。単価が1万円もしない製品で毎回修理をしていては、利益も何もあったものではないからだ。

 ユーザーの側からすると、送り返した製品を故障の原因究明のためにしっかり役立ててほしいのが本音だろうが、不良報告が幾つか届き始めた段階でメーカー側も問題点は把握済みであり、症状の再現性が高ければ、あらためて検証する必要はない。そのため、実際には到着してもそのまま破棄していることがほとんどだ。

 それなのになぜ多くのメーカーが故障品の返送を義務付けているかというと、新品交換のエビデンスとして必要だからだ。故障品を返送せずに交換品が受け取れるのなら、ユーザーはインチキのし放題だ。少し傷がついたり、ユーザー側のミスで動作しなくなったりした品も、適当な理由をでっち上げれば、保証が切れそうになる度に新品と交換し、延々と使い続けられる。

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