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《山梨・笛吹》女性死体遺棄事件、好人物で評判の被害者を襲った「隣人ガチャ」の悲劇

週刊女性PRIME / 2021年10月12日 5時0分

左にあるのが被害者宅、その右隣が容疑者宅

「容疑者として逮捕されたのがお隣の山口さんだと聞いて、びっくりしました。耳を疑いましたよ……」

 ショックを隠せないのは、容疑者と被害者の両方を知る近所の主婦だ──。

隣人の男を容疑者として逮捕

 10月3日、山梨県警は同県笛吹市の林道脇の草むらから女性の変死体が発見されたことを発表。5日には笛吹署に捜査本部が設置された。

「県警が司法解剖しましたが、死因の詳細はまだ特定されていません。ただし全身に擦過傷や激しい打撲痕があったようで、捜査本部は殺人・死体遺棄事件として捜査をしています」(地元紙記者)

 同日、被害者は現場から10kmほど離れた場所に住む福祉関係の地域相談員・古屋美紀さん(54)であることが判明する。古屋さんは9月29日の夜から行方不明になっていて、家族から捜索願が提出されていた。

 その後、逮捕監禁の疑いで“ある男性”が容疑者として逮捕された。それはなんと、古屋さん宅の隣に住む会社員・山口正司容疑者(55)だった──。容疑者は車に古屋さんを押し込んで、遺体として発見された場所まで運んでいったという。容疑者は、概ね犯行を認めているが、

「車から降りたときはまだ生きていた」

 などと供述している。

 ある近所の住民は、次のように証言する。

「先月末だったと思うけど、行方不明の古屋さんを捜索していた警察官2人と山口さんが話している姿を見かけました。何くわぬ顔をしていたのを覚えています」

 前出の地元紙記者は、

「古屋さんの家から畑を挟んで50mほどのところにあるお宅に防犯カメラが設置されていて、そこにあった映像が逮捕の決め手になったようです。その中には、古屋さんの叫び声も入っていました。

 容疑者は殺人をほのめかすような供述をし始めているようです」

容疑者と被害者の家は“ポツンと2軒”

 お隣さんだった被害者と容疑者の間にいったい何が起きて、こんなむごたらしい事件に至ったのだろうか──。

 2人の自宅は、桃畑が広がる中に“ポツンと2軒”、並ぶようにして立っている。

「昔は、あそこもやっぱり桃畑だったのよ。あるとき、その畑が2つに分けて売りに出された。それでまず、17年ぐらい前に古屋さんが一軒家を建てて引っ越してきてね。山口さんのところは最初、彼の父親が土地を買ってあそこに自動車修理工場を作ったんです。そのあと、息子である正司さんが一軒家を建てました」(別の近所の主婦)

 引っ越してきた当時、古屋さん一家は、高齢者施設に勤務する夫、娘2人の4人暮らし。山口容疑者は介護士の妻、息子3人の5人暮らしだったという。

古屋さんの長女と、山口さんの長男が、地元の学校の同級生だったようです。特別に親しい付き合いをしているわけではなかったみたいだけど、それなりに良好な関係だったと思いますよ。まあ、両家とも共働きの家族だったから、頻繁に会うこともなかったんだろうね」(同・別の近所の主婦)

 そんな中、10年くらい前に古屋さん一家を悲しい出来事が襲う。

「確か中学生のときだったか、古屋さんの長女が不幸な亡くなり方をしてね……。美紀さんは地元の社会福祉協議会に勤務していたんだけど、ショックで仕事を辞めていた。今は立ち直って、甲州市社会福祉協議会に勤務していました」(古屋さんの知人)

 被害者となった古屋美紀さんの人柄について、彼女の知人はこう話す。

「明るくて、穏やかな人でしたよ。地域の集まりにもきちんと来るし、地域に溶け込んで好かれていましたね」

 古屋さんの同僚も、好印象だったと口をそろえる。

「彼女の担当は、生活困窮者の支援でした。生活保護の相談を受ける際、たとえトラブルが起きても、感情的にならず穏やかに話ができる人」(甲州市社会福祉協議会の職員)

 一方の山口容疑者は、

「観光バスの運転手をしていて、住民が集まる新年会でカラオケを歌ったり、公民館の掃除をやったりと、地域になじんでいましたよ」(前出・近所の住民)

 だが、2年前に容疑者はこの会社を辞めている。

「仕事にあぶれてしまったのか、プラプラしていた時期もあったようです。今はどんな仕事に就いていたのかもわからない」(同・近所の住民)

 その後、周辺の住民への聞き込みを続けるも、両家がもめているといった話はいっさい出てこなかった。真相は藪の中だが、

「あの古屋さんが、ご近所トラブルを起こすとは到底思えません。あくまで個人的な意見ですが、私は容疑者の一方的な犯行だと思っています」(前出・古屋さんの知人)

 “親ガチャ”という言葉が話題だ。何が出てくるのかは運次第のカプセルトイのように、どんな親や境遇の下に生まれるかは選べないという意味だ。隣人もまた然り。そのご近所さん、凶暴につき──。

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