日本ではすでに絶滅!? 自然吸気エンジン+MTの高性能セダン5選

くるまのニュース / 2021年2月3日 6時10分

近年、ミニバン、軽トールワゴン、そしてSUVが定番人気車種となりました。その反面、売れていない車種としてセダンが挙げられますが、かつて、セダンは人気車種として隆盛を極めており、各メーカーから多種多様なモデルが展開されていました。そこで、自然吸気エンジンとMTを組み合わせた高性能セダンを、5車種ピックアップして紹介します。

■NAエンジンにMTを組み合わせたスポーツセダンを振り返る

 現在、日本の自動車市場で人気の車種といえば、軽トールワゴン、ミニバン、コンパクトカー、SUVが挙げられます。その反面、急激に数を減らしてしまったのが、クーペ、ステーションワゴン、そしてセダンです。

 また、同じく激減してしまったのが、高出力の自然吸気(以下、NA)エンジンとマニュアルトランスミッション(以下MT)で、国内外のハイパフォーマンスモデルでは、ターボエンジンとDCTもしくは多段ATの組み合わせが定番になっています。

 一方で、かつてはセダンにNAエンジンとMTを搭載したモデルが多数存在。そこで、いまではほとんど見られなくなった高性能NAエンジン+MTのパワートレインを採用した往年のセダンを、5車種ピックアップして紹介します。

●ホンダ「シビックタイプR」

シリーズ最後のNAエンジン搭載モデルとなった3代目「シビックタイプR」シリーズ最後のNAエンジン搭載モデルとなった3代目「シビックタイプR」

 1992年にホンダは、「NSX」をさらにチューンナップしたモデル「NSXタイプR」を発売。日常での使い勝手をほとんど考えずにサーキット走行を主眼に開発されたストイックさが、走り好きの心を捉えました。

 そして、高額なNSXでは手が出ないユーザーに向け、1995年に「インテグラタイプR」、そして1997年には「シビックタイプR」が登場し、ヒット作となります。

 2007年に3代目となるシビックタイプRが登場すると、ボディは4ドアセダンを採用。

 225馬力を誇る2リッター直列4気筒DOHC i-VTECエンジンを搭載し、6速MTが組み合わされ、シャシのチューニングもこれまでのタイプRシリーズのコンセプトを継承し、優れた走行性能を実現しました。

 外装は専用のエアロフォルムバンパーと巨大なリアウイングが装着され、スポーティさをアピール。

 内装にはスポーツシートや専用の本革巻ステアリング、アルミ製シフトノブを採用したショートストローク・スポーツシフト、メタル製スポーツペダル&フットレストなどを装備することで、戦うコクピットを演出しています。

 4ドアセダンということから多少は実用的かと思われましたが、公道での走行ではハードすぎるサスペンションなど、ファミリーカーにはなり得ませんでした。

 3代目シビックタイプRは2010年に生産を終了し、これが最後のNAエンジン、そして日本製タイプRとなってしまい、いまでは希少なモデルといえます。

●スバル「レガシィB4 3.0R」

なめらかに回るフラット6を搭載した大人のセダン「レガシィB4 3.0R」なめらかに回るフラット6を搭載した大人のセダン「レガシィB4 3.0R」

 1989年に誕生したスバル初代「レガシィ」は高性能エンジンと4WDを組み合わせたことで、スポーティなセダン/ステーションワゴンというイメージを確立。

 そして、2003年に登場した4代目では、シリーズ初の3ナンバー専用ボディとなり、「ボクサーサウンド」と呼ばれる独特の排気音が消えたことで、より上質なセダン/ステーションワゴンへと生まれ変わりました。

 その上質さをさらに高めたのが、同年にセダン/ステーションワゴンともに追加ラインナップされた「3.0R」です。

 3.0Rは最高出力250馬力を発揮する3リッター水平対向6気筒NAエンジンを搭載し、スムーズなフィーリングながら発売当初は6速MTのみとされるなど、スバル車らしい一面もありました。

 さらに、2004年には、専用チューニングのビルシュタイン製ショックアブソーバーや、専用の外装パーツ、18インチホイールを装備する「3.0R Spec B」が登場します。

 大排気量NAエンジンに6速MTを組み合わせ、締め上げられたサスペンションという、まさに大人のためのスポーツセダンでした。

●トヨタ「マークX“GRMN”」

スポーティさに磨きをかけた大排気量NAセダンの「マークX“GRMN”」スポーティさに磨きをかけた大排気量NAセダンの「マークX“GRMN”」

 トヨタのセダンラインナップのなかで「カローラ」と「クラウン」の間に位置し、長年にわたってヒットを続けていたモデルが「マークII」です。

 2004年には車名が「マークX」に改められ、NAエンジンのみを搭載するFRセダンへと変わり、2009年には同様のコンセプトの2代目が登場。

 この2代目マークXには、2015年にハイパフォーマンスセダンの「マークX“GRMN”」が100台限定で発売。さらに2019年には350台が限定販売されました。

 搭載されたエンジンはベースの「マークX 350RDS」と同じ3.5リッターV型6気筒NAで最高出力318馬力を発揮し、組み合わされるトランスミッションは6速MTのみです。

 エンジンは出力特性が変更されるに留まってしましたが、シャシは252か所におよぶスポット溶接打点の追加によって剛性アップが図られ、新開発のショックアブソーバーを採用した専用サスペンション、パワーステアリング特性のチューニングなどが施されており、高い走行安定性とコーナリング性能を発揮。

 また、外装は専用のバンパーに、4本出しマフラー、19インチ鍛造ホイールが装着され、内装は専用スポーツシートなどブラックを基調とした意匠により、一段とスポーティに演出されています。

 しかし、人気の低迷から2019年の末にマークXは生産を終了し、マークIIから続いた半世紀以上の長い歴史に幕を閉じました。

■オヤジセダンでも高性能NAエンジン搭載モデルがあった!?

●日産「サニー VZ-R」

シックな外観に似つかわしくないスポーツユニットを搭載した「サニー VZ-R」シックな外観に似つかわしくないスポーツユニットを搭載した「サニー VZ-R」

 1966年から2004年まで販売されていた日産「サニー」は、同社を代表する大衆車として一時代を築いたモデルでした。

 サニーは2代目からスポーティなモデルをラインナップするなど、若者に向けたグレードを展開してきましたが、1998年に発売された9代目はベーシックなセダンとして、年配の人が乗るイメージが定着。

 しかし、短期間だけ「VZ-R」というスポーツモデルがラインナップされていました。

 VZ-Rに搭載されたエンジンは、名機「SR型」シリーズのひとつである1.6リッター直列4気筒DOHC「SR16DE型」で、最高出力175馬力を7800rpmという高回転で発揮。組み合わされるトランスミッションは5速MTのみです。

 外観は他のグレードと明確な違いはほとんどなく、VZ-Rの識別方法はリアのエンブレムと195/55R15サイズのタイヤくらいでした。

 2000年のマイナーチェンジでグレードの整理がおこなわれ、VZ-Rはラインナップから消滅してしましい、わずか2年ほどの販売期間だったため、いまではかなりレアなモデルです。

●三菱「ランサー MR」

高回転高出力な1.6リッターエンジンを搭載したベーシックセダンの「ランサー MR」高回転高出力な1.6リッターエンジンを搭載したベーシックセダンの「ランサー MR」

 三菱「ランサー」というと、高性能な「ランサーエボリューション」シリーズの存在感が強く、スタンダードモデルを記憶している人は少ないかもしれません。

 しかし、1995年に登場した5代目では、高性能なNAエンジンを搭載した「ランサー MR」がラインナップされていました。

 5代目は「ミラージュ4ドア」と兄弟車であり、エンジンもミラージュシリーズと共通化が図られます。

 ランサー MRに搭載されたエンジンは175馬力を誇る1.6リッター直列4気筒DOHC MIVECで、トランスミッションは5速MTと4速ATを設定。

 サスペンションはフロントがストラット式、リアにマルチリンク式を採用する4輪独立懸架で、1トン少々の軽量な車体と相まって、高いコーナリング性能を発揮しました。

 ランサー MRは三菱の伝説的スポーツグレードである「MR」を冠しながら、ランサーエボリューションの影に隠れたかたちで、2000年に6代目にバトンタッチした際に消滅してしまい、いまでは現存数も少ない希少なモデルです。

※ ※ ※

 現在、日本のメーカーから販売されているNAエンジンのMTセダンは、トヨタ「カローラアクシオ」のみです。カローラアクシオは新型カローラ発売以降もビジネスユースをメインに併売されており、今では国内で唯一のNAエンジン+MTをラインナップするモデルとなってしまいました。

 つまり、日本のメーカーで今回紹介したような高性能NAエンジンのMTセダンは、絶滅したことになります。

 高性能モデルはターボエンジンが主流となり、今後、高性能なNAエンジンの復活は考えられず、同時にセダンも次々と消えてしまっているため、これらを組み合わせたクルマは二度と現れない可能性が非常に高いです。

 もはや中古車でしか手に入らない状況ですが、シビックタイプRのように価格が異常なほど高騰してしまったモデルもありますから、ほしいという人は急いだ方がいいかもしれません。

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