科学的に立証されているチョコレートの4大「健康効果」

Menjoy / 2013年2月12日 20時0分

バレンタインの告白や感謝の気持ちを込めてプレゼントするチョコレートには、さまざまな秘密が隠されているのを知っていましたか?

身近なスイーツでありながら、じつはあまりチョコレートのことって知らないことがたくさん! そんなチョコレートの秘密をときあかした研究事例をまとめてお知らせします。

 

■1:ダイエットに効果的

米ルイジアナ州立大学のキャロル・オニール研究員の調査によると、チョコレートをよく食べる人ほど、ウエストが細く、体重も軽く、BMIの数値も低いことがわかりました。

じつは、オニール研究員以外にも、チョコレートとダイエットの成功について明らかにしている研究者は多く、“甘いものは太る”という一般的なイメージが正しくないことが証明されています。

 

■2:脳卒中のリスクを下げる

ストックホルムにあるカロリンスカ研究所のスザンナ・ラーソン博士らの研究チームが、49歳から75歳のスウェーデン人男性37,000人についておこなった調査によると、チョコレートを習慣的に食べている男性は、食べていない男性に比べ、17%も脳卒中のリスクが低いことがわかりました。

また、脳卒中を経験した 4,260人の男性が再び脳卒中にかかるリスクも、チョコレートを習慣的に食べることで19%も低いことがわかりました。

チョコレートには、抗菌や殺菌の働きがあることが知られていますが、脳の血管が詰まることが原因の脳卒中にも、そのリスクを下げる効果があるようです。

 

■3:ノーベル賞を受賞しやすい

ニューヨークにあるセント・ルークス・ルーズベルトホスピタルセンターのメッサーリ医師がチョコレート摂取量とノーベル賞受賞者数の人口比を調べたところ、国民1人当たりのチョコレート摂取量と、人口1,000万人当たりのノーベル賞受賞者数に関係があることがわかりました。

なぜ、チョコレート摂取量の高さが多くのノーベル賞受賞者を輩出するのか、その因果関係は明らかになっていませんが、チョコレートには集中力や記憶力を高める効果のあることが知られていることから、勉強や研究に没頭できるようになったことが影響しているのかもしれません。

 

■4:運動能力を上げる

米ウェイン州立大学のモー・マレク博士らの研究チームによると、普段運動をしていなくてもチョコレートに含まれるカテキン成分を摂取することで、定期的に運動している場合と同様なパフォーマンスを示す、とマウスを使った実験でわかりました。

よく、運動する前にスタミナ補給に甘いものといいますが、カロリー摂取という意味だけではなく、運動能力の向上のためにもチョコレートは効果的なようです。

 

いかがでしたか。チョコレートにはいろんな効果が隠されていたんですね。彼氏へのプレゼント、というだけではもったいない。チョコレートをかしこく利用してみてくださいね。

 

【チョコレート情報】

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【参考】

※ O´Neil Carol E(2012)『Out-of-hand nut consumption is associated with improved nutrient intake and health risk markers in US children and adults: National Health and Nutrition Examination Survey 1999-2004』 Nutrition Research

※ Susanna C. Larssonら(2012)『Chocolate consumption and risk of stroke. A prospective cohort of men and meta-analysis』 A new study published in the journal Neurology

※ Franz H. Messerli(2012)『Chocolate Consumption, Cognitive Function, and Nobel Laureates』New England Journal of Medicine

※ Moh Malekら(2011)『Epicatechin enhances fatigue resistance and oxidative capacity in mouse muscle』 J Physiol

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