【第51回 国際化学オリンピック フランス大会】日本代表にインタビュー・後編

進路のミカタ / 2019年5月28日 12時4分

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筆記試験と実験を通して化学の解析力と実行力を競う世界大会「国際化学オリンピック」。今回は、日本代表生徒が参加する「第51回 国際化学オリンピック フランス大会」に向けた第2回特別訓練合宿の様子を取材しました。後編では、日本代表の灘高等学校3年の平嶋くん(写真右)と横浜市立南高等学校3年の大渕くん(写真左)に伺った大会への意欲と共に、合宿の概要をレポートします。

■講義と実験が行われる日本代表の特別訓練合宿

日本代表生徒に選ばれた4名は、4回の特別訓練合宿に参加します。今回取材に伺ったのは、埼玉大学で行われた3泊4日の第二回特別訓練合宿。大学教授などの指導により、午前中は大学ラボでの4時間に及ぶ実験プログラム、午後は化学の講義が行われます。実験練習では、「ワイン畑を保護する」など大会本部が発表した準備問題に挑戦し、酸化還元滴定などの方法を用いる実験が行われました。

とはいえ使用される実験器具は、日本代表生徒の多くが触れたことのないものばかり。「国際大会に参加して明らかになったのは、日本の高校における化学のカリキュラムは80年代から指導内容にあまり変化がないこと、社会や生活の変化に十分対応できていないというのが実態です。この大会を通して、『高校化学の教育内容を国際水準に合わせて見直したほうがいいのでは?』という問題提起を、教育関係者はもちろん、社会の多くの方に知ってもらう機会にできたら」と、何回かの大会に引率してきた東京農工大学の米澤宣行教授は話してくださいました。

■悔しさをバネに、化学コンテストの頂点を目指す意欲

今回は日本代表の平嶋くん、大渕くんに伺った大会への意気込みを紹介します。

――「国際化学オリンピック」の日本代表に選抜されて、どのようなお気持ちですか?

平嶋:日本代表生徒決定の電話をいただいた時、飛び上がるような感動はありませんでしたが、中学3年生の時、代表選抜で落ちた経験があるので「ようやく選ばれた、やっと前に進める」と、一息付けるような気がしました。

大渕:代表選抜の2次選考でミスをおかした気がして諦めていたので、受かったと聞いても最初は実感が湧かなくて……。後からうれしい気持ちが込み上げてきました。前年の「化学グランプリ」で予選落ちだったことが悔しくて、「今年は頑張るぞ!」という意気込みを持って挑みましたが、特別な勉強はしてこなかったので、「ここまで来てしまって、いいのかな?」という思いもあります。


――「化学グランプリ2018」に出場されたきっかけは?

平嶋:「化学グランプリ」には、中学1年生から参加しています。中高一貫校に通っていて、所属する化学研究部の先輩がみんな出ているので、最初はあまり深く意識をせずに出場しました。中2以降も、先輩方が意欲的に参加しているのを見て、その背中を追いかけてきた感じです。灘高校には、二つ上の学年に「国際化学オリンピック」日本代表の先輩が二人いたり、別の科学コンテストで成果を出している同級生もいたりするので、周囲に感化されながら、モチベーションを高めています。

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