生きづらさという言葉を問い直す

NewsCafe / 2013年4月10日 15時0分

「生きづらさ」という言葉がよく使われるようになって、どのくらいが経つだろうか。私が使い始めた1998年、今から15年前は、浸透しておらず、書籍や雑誌の編集者に対しても説明が必要だった。そのため、「生きづらさ」という言葉を使わないか、定義をしてから書いていたものだ。

いまではいろんな場面や文脈で「生きづらさ」が使われている。たとえば、発達障害やLGBT(レズビアン、ゲイ、バイセクシャル、トランスジェンダーといったセクシャル・マイノリティを指す言葉)との関連で語られたりする。この社会の"普通"と呼ばれる基準からは離れているため、差別や偏見、誤解を生じやすい。そのため、カミングアウトすることで仲間ができ、語り合うことで解消し、解決する方策を見つけていくといった動きが出て来ている。

私が「生きづらさ」という言葉と出会ったのは、「摂食障害」を患っている女性の取材だった。その女性が「私って、生きづらさ系だよね」と言っていたことから、私自身、好んで「生きづらさ」「生きづらさ系」を使っていた。当時、インターネットの世界では、特にメンタルヘルス分野では、「自殺系」「自傷系」「精神系」「メンヘル系」など、カテゴリ分けをするときに「~系」と使っていた。この時期、「自傷らー」や「メンヘラー」という言葉も生まれた。

当時、自殺未遂としての自傷をする人たちは「自殺系」、死ぬためではなく、生きるための自傷をする人たちは「自傷系」に分けられていた。女性は、生きたい気持ちと、死にたい気持ち、消えたい気持ちが日によって揺らいでいた。また、自傷をする人たちの中には、傷をサインとして他人に分かるようにしていた人もいる。しかしその女性は、見た目でわかるようなサインはない。「自傷系」に分類されることを嫌がり、弱さを明示することなく過ごしていた。

私は、援助交際や家出の取材から、自殺願望を持っていたり、自殺未遂をしたり、自傷行為をする人たちと出会った。ちょうど、援助交際をしている女性たちが「まったり系」から「生きづらさ系」に移行しつつある時期だった。なんとなくゆったりと過ごすための手段としての援助交際が、時代に受け入れられない女性たちが徐々に増えつつあったのだ。

そんな援助交際をしていた女性の中に、表面的には家族関係や友人関係がうまくいっているが、本質的には違和感を抱いている声を聞いていた。「良い子」として学校でも家庭でも見られているが、実は、そんな姿は仮面であって、なりたい自分は別にあるという人たちだった。ある女性は学校ではクラス委員をしながらも、プライベートでは社会的な規範から逸脱することでバランスをとっていた。そして、ときには「死にたい」という気持ちも同時に抱いていた。

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