超激戦ジャンル…「無糖紅茶」はおにぎりに合うと思う?

NewsCafe / 2013年5月9日 12時0分

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超激戦ジャンル…「無糖紅茶」はおにぎりに合うと思う?

夏に向けてこまめな水分補給を習慣づけたいこの時期、ペットボトル飲料は手軽でありがたい。なかでも近年の激戦ジャンルといえば、やはり"無糖茶"だろう。緑茶や麦茶のみならず、そば茶、ほうじ茶、玄米茶、煎茶、ウーロン茶、マテ茶、ブレンド茶…各社が競って様々な商品を生み出すなかで、今もっとも注目されているのは"無糖紅茶"だろう。
紅茶飲料と言えば現在も加糖タイプが主流だ。しかし、そこに"おにぎりとの相性の良さ"をうたうキリン「午後の紅茶 おいしい無糖」が発売され、無糖紅茶が耳目を集めだした様子。長引く不況でビジネスマンの昼食が"外食"から"弁当"や"コンビニ飯"にシフトしたこともあり、ご飯のお供になる飲み物の選択肢は多いにこしたことはない、というわけだ。
そこでNewsCafeでも「無糖の紅茶はおにぎりに合うと思う?」というアンケートを実施した。ランキングとともに寄せられた声をご紹介しよう。
※回答総数…1187件

【合うと思う(43.6%)】
■紅茶とは言うものの、お茶ですからね、合うはずです。私は好きだけどなぁ![女性/40代/会社員]
■アジアが産地だし、無糖なら同じお茶で緑茶・ほうじ茶の並びだし合うと思う。紅茶=西洋みたいな先入観があるとダメかも。[男性/50代/自営業]
■烏龍茶などと同じ感覚。結構合う。[男性/10代/会社員]
■緑茶よりマイルドだから合うと思う。[女性/30代/会社員]
■亀梨くんがCMで合うと言ってるから![女性/40代/専門職]

【合わないと思う(31.2%)】
■無糖紅茶大好きですがご飯に合うと思いません。[男性/50代/その他]
■ご飯はやっぱり無糖でも、緑茶とかの方がいいです。コーラでご飯食べれる人がいるぐらいだから、紅茶なんて序の口なんだろうな…。[女性/40代/会社員]
■『おにぎり』には麦茶、ほうじ茶、日本茶、そして味噌汁が合う。[女性/20代/主婦]
■実際にやってみたが、やっぱり合わない。[男性/30代/公務員]
■味は悪くないけれど、ブレンドの違いかな。[男性/30代/フリーター]

【まだ試したことがない(22.5%)】
■おにぎりには、緑茶だと思うけど、試してみても良いかな。[女性/40代/会社員]
■私は、おにぎりでも何でもコーヒーがお供ですが…。[女性/40代/会社員]
■存在を忘れてた。[男性/20代/フリーター]
■無糖の紅茶自体をあまり飲まないので…紅茶買うのはミルクティーかフレーバーティーで気になる新商品が出た時ぐらい。 [男性/30代/会社員]
■一度試してみたい![女性/10代/学生]

「合うと思う」と答えた人が4割を超えた一方で「合わないと思う」と答える人も3割は存在する…という結果になった。ただ「合わない」の項目に寄せられた意見は、紅茶とおにぎりの相性を否定するというより「緑茶だけあれば困らないから」といった内容のものも多かった。米食に合う合わない以前に"バリエーションとして必要がない"とする声だ。確かにおにぎりに合う飲みものは他にいくらでもある。
とはいえ、緑茶も紅茶もウーロン茶も、チャノキの葉から作られていることには変わりがない。発酵させるか釜炒りするか等の製造・加工過程の違いだけで、頭から否定してしまうのも寂しいものか。「紅茶の種類による。紅茶とひとくくりにすることなかれ」というコメントもあるように、茶葉の産地をいろいろと試してみるのも楽しいかもしれない。

[文・能井丸鴻]

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