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サンリオ不動の人気キャラ 「ハローキティ」 快進撃はデザインチェンジから

NEWSポストセブン / 2021年11月2日 16時15分

1970年代に投下されたアルミ製弁当箱(左)やプラスチックプレート(右)などのグッズ

 日本だけでなく世界でも広く愛されているサンリオのキャラクター。女性セブンでは、読者3078人に「いちばん好きなサンリオキャラクター」についてのアンケートを実施(『女性セブン倶楽部』の会員、全国の20~80代の男女3078人が回答、実施期間は2021年10月2~5日)した。その結果、読者が選ぶサンリオの“推しキャラ”ランキングは、1位はハローキティ(以下・キティ)、2位はマイメロディ、3位はリトルツインスターズ(キキ&ララ)、4位はシナモロール、5位はポムポムプリンとなった。

 堂々の1位となったキティの誕生は1974年。当初は名前もなかったが、『プチパース』という小さな小銭入れで人気に。その後、1975年に誕生したリトルツインスターズの人気に押され気味になったが、1980年からデザイナーを山口裕子さんが務めることになり、大スターになった。

「当時のキティは輪郭線が太く、色使いも原色の赤・青・黄など、ビビッドなものでした。そこで、サンリオの店に来てくれる女のコたちの意見を聞き、輪郭線をなくしてピンクなどのパステルカラーを採用。全体の印象をソフトにデザインチェンジしたんです」(山口さん)

 快進撃はそこから始まった。各時代のトレンドを取り入れ、モノトーンのキティや、コギャルで話題になった花のコサージュをつけたキティなどを発表。流行をデザインに取り入れ、常に女のコの憧れであり続けた。

 そしていまや日本のみならず、世界130の国と地域で愛されるキャラクターとなり、公式ユーチューブも人気だ。キティは時代の期待に応え、最先端を走り続けているのだ。

1970年代から1990年代のキティグッズ

 サンリオのグッズといえば、文房具や日用雑貨、家電、ファッションアイテムまで多種多様。そこで、1970年代、1980年代、1990年代のキティグッズを紹介する。

【1970年代】
 当時1000円程度で販売されていたアルミ弁当箱は、学校のストーブで温め直して食べた経験があるのでは? プラスチックプレートは1982年以降のデザイン。ともに各時代の食卓を彩った代表グッズ!

「最初に好きになったキャラクターがキティちゃん。ロンドン郊外在住という設定のせいか、グッズにはよく英語が書かれていて、「なんて書いてあるんだろう、かっこいいな」と思っていました」(56才・会社員)

「友達と、キティちゃんのお弁当箱をお揃いで買って、友情を確かめ合いました。当時の自分たちには値段が高くて、毎月少しずつ貯金していました」(55才・主婦)

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