【著者に訊け】タイム涼介氏『セブンティウイザン』

NEWSポストセブン / 2017年4月6日 7時0分

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タイム涼介氏が『セブンティウイザン』を語る

【著者に訊け】タイム涼介氏/『セブンティウイザン』1巻/新潮社/580円+税

 セブンティーンならまだしも、セブンティである。その日、無事定年を迎えた〈江月朝一〉65歳は、パート先で体調を崩して検査を受けた妻〈夕子〉70歳から、驚くべき告白を受ける。〈妊娠しました〉〈病気じゃなくて妊娠3ヵ月です〉

 現在、WEBマンガサイト「くらげバンチ」で連載中の『セブンティウイザン』は、そんな超高齢出産に揺れる老夫婦の奮闘を描く。実はタイム涼介氏自身、3年前に待望の第1子を授かった40歳の新米パパである。

「漫画家生活が長く、運動不足なので、運動会を乗り切る体力もないし、父親としては65歳の朝一と何も変わらないんです(苦笑)」。

 70歳の初産という設定がかえって普遍性を宿すのか、連載早々大反響を呼ぶ本作では、命や生に対する揺るぎない肯定感が印象的だ。1つの命が誕生する奇蹟や、自分が今、生きてあることの喜びを、彼らは誰よりも知る65歳と70歳なのだから。

 インドでは現に70歳での出産例が報告されている。夕子には今も時々不正出血があるらしく、夫婦生活もごくたまに営んではおり、朝一も心当たりはなくもなかった。とはいえなぜ今さら自分たちに? と、彼が戸惑うのも無理はない。

「元々は、自分と距離のある話にしたくて、夕子を70歳に設定したんです。でもまあ人間、幾つになっても初めてのことにはオロオロしますよね。その一方で健康食品のCMとかに出てくる熟年層の精力的な感じを見ると、そう現実離れした設定でもないのかなって思います」

 絵的にも細部を描き過ぎないよう、読者が入り込める余白を意識したという。

「例えば『日直番長』(1997~1998年)の頃は、単純にヘタだったんですよ(笑い)。その後は僕なりにうまくなろうとはして、『I.C.U.』(2011~2013年)みたいな緻密な絵も書けるようになったぶん、今回は引き算に徹しました。誰でもない誰かのドラマに誰もが思い出を重ねやすいよう、一度描いた線をわざわざ消したり、妙な作業が結構ありました(笑い)」

 その甲斐あってほんわか、温かな空気の漂う本作では、夫婦が愛犬の〈オードリー〉共々大切に紡いできた時間が、妊娠劇と並行して綴られる。

 出会いはロッキード事件や猪木対アリ戦が耳目を集めた40年前。見合いの席に現われた30歳の夕子はなぜまだ独身なのかと思うほど美しく、別れ際、〈こっ今度レモンスカッシュでも飲みに行きませんか!〉と声をかけて本当によかったと朝一は思う。〈何もない私の人生だからその私を支えてきた妻はさぞつまらなかったことだろう〉〈退職したら夕子を連れてたくさん旅行しようと決めていた〉〈恩返しが遅すぎたのだろうか…〉

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