オウム死刑囚・井上嘉浩 獄中記と「死後に届いた手紙」

NEWSポストセブン / 2018年12月20日 11時0分

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井上嘉浩は獄中で何を考えた?(共同通信社)

 2018年最大のニュースのひとつは、麻原彰晃(本名・松本智津夫)らオウム真理教の幹部13人が死刑執行されたことだ。地下鉄サリン事件などの凶行は“負の平成史”として決して忘れることができない。彼らは20年超に及ぶ獄中生活で何を考えたのか。そのひとり、井上嘉浩(享年48)について、長年交流を続けてきた門田隆将氏(作家・ジャーナリスト)が綴る。(文中敬称略)

 * * *
◆執行当日の朝

 二〇一八年七月六日金曜日午前七時半。前夜から記録的な豪雨が西日本全体を覆う中、大阪市都島区にある大阪拘置所に起床のチャイムが鳴り響いた。

 大阪拘置所は、西側にある正門から見て東に向かって四棟、その奥に二棟、さらに中央棟から北と東に向かって放射状に延びる三棟、計九つの収容棟から成る。ここに未決囚や、初犯で犯罪傾向が進んでいない受刑者、あるいは確定死刑囚など、多くの収容者がいる。

 屋内にいても、叩きつける雨音が耳を突く。西日本全体で実に二百人を超える死者を出し、のちに「平成三十年七月豪雨」と名づけられる線状降水帯がもたらした雨は、大阪でも異常なものとなっていた。

 この朝、死刑囚が収容されている舎(注=大阪拘置所では「棟」ではなく「舎」を使う)の六階には緊張感が走った。同階にいる死刑囚は全部で七人。起床チャイムを待っていたかのように、何人もの職員が突然、このフロアに姿を現わしたのだ。彼らは、靴音を立てて廊下を歩いていく。職員の中には帽子に金線が入った幹部までいた。

 間違いない。今日は死刑の執行がある。だが、これほど早くから執行が始まるのは異例中の異例だ。こんなに早いなら、執行される死刑囚には、洗顔も歯磨きも、そして朝食をとるのも許されないことになる。

(今日は複数の執行があるのか……)

 死刑囚たちは息を詰めた。やがて職員たちの足は、オウム死刑囚・井上嘉浩の部屋の前で止まった。

(助かったぁ……)

 死刑囚たちは、ほっと胸を撫で下ろした。そして、前後左右を職員に囲まれて廊下を歩いていく嘉浩の姿を目撃する。白い半袖Tシャツに、紺色のハーフパンツ。井上嘉浩は動揺するようすもなく、泰然自若として、ゆっくり歩を進めた。堂々とした姿が死刑囚たちの脳裡に残った。

 嘉浩への絞首刑は、同拘置所北西の端にある八舎の地下で午前八時四分に執行された。享年四十八。

 一九九五年五月十五日に二十五歳で逮捕されて以来二十三年二か月。井上嘉浩の人生は、こうしてピリオドが打たれたのである。

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