強敵たちとの対戦を糧に南米の地で“初勝利”を!…冨安健洋「2試合で6失点してるので…」

サッカーキング / 2019年6月24日 19時21分

[写真]=Getty Images

「1試合目のチリ戦は先制点を取られて苦しい展開になりましたけど、ウルグアイ戦は逆に先制点を取ってという展開だった。次のエクアドル戦もやっぱり先制点が大事になってくる。それに僕ら後ろはここまで2試合で6失点してるので、それはちょっと厳しい結果。ゼロに抑えたいって気持ちは強いですね」

 日本代表の守備の要・冨安健洋はここまで敵を完封できていない悔しさをにじませながら、コパ・アメリカ グループステージ最終節(エクアドル)へ闘志を燃やしている。

 今回の森保ジャパンはご存知の通り、東京五輪世代(U-22)を中心に編成されている。20歳の冨安も1年後の大舞台での活躍が期待される1人だが、柴崎岳や中島翔哉らとともにA代表でも主力に名を連ねており、今回は彼らと同じ立場で若手中心のチームに招集されている。昨年10月のパナマ戦で代表初キャップを飾ってから8カ月、アジアカップでの大活躍もあり、今や彼の存在感は吉田麻也や昌子源らを凌ぐほどになったと言っても過言ではない。

 森保一監督からの信頼も厚く、6月のキリンチャレンジカップでは2試合(トリニダード・トバゴ戦、エルサルバドル戦)にフル出場した。直後にブラジルへ移動し、チリ、ウルグアイという南米の強豪と中2日でタフな戦いに挑んできた。キリンチャレンジではA代表として不慣れな3バックに挑み、コパでは五輪世代がこれまであまり取り組んでこなかった4バックにチャレンジしているが、冨安はいずれのチームでも守備陣の統率役の1人として重責を担うことになった。

 しかし、若き代表チームは思うようにいかなかった。初戦からいきなり大量4失点でチリに完敗。アレクシス・サンチェスやエドゥアルド・バルガスらを止められず、南米の洗礼を浴びた。

「チリは相手のサイドバックが上がってきて、サイドが厚みを持って攻撃してくることは分かっていた。そこに対して僕らが4枚で対応しきれなかった。5枚にしていればまた違った守り方もできたとは思いますけど、森保さんは4枚でどれだけ対応できるかってところを求めたと思うし、そこに僕らが応えられなかったのが結果に出たのかな」

 試合後、そう語った冨安は苦渋の表情を浮かべた。それでも、つねに1つ1つのプレーを重く受け止め、前を向いて努力できるのが彼の良さ。続くウルグアイ戦に向けて「チリ戦と同じような戦いをしていたら、ウルグアイに勝つことは難しい。戦術よりもメンタル面で優位に立てるかを僕自身は求めたい」と気持ちを切り替えて、次なる戦いに挑んだ。

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