まゆゆファンの女性編集者が見た、完璧すぎるアイドルの苦悩と輝き

日刊SPA! / 2020年6月6日 15時51分

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渡辺麻友写真集『知らないうちに』 (講談社 MOOK)より

2020年6月1日、元AKB48で、“まゆゆ”こと、渡辺麻友さんの芸能界引退が発表されました。AKB48でも随一の正統派アイドルとして活躍し、近年では『なつぞら』での演技が注目されるなど、女優業でも存在感を発揮していたまゆゆ。引退は多くのファンを驚かせましたが、彼女の取材に携わったことのある編集者たちにとってもその決断は大きな衝撃でした。

 本記事では、編集者としてまゆゆへの取材経験もあり、自身の発行するZINE『花園magazine』でAKB48を語りつくす座談会を実施するなどAKBウォッチャーであるガーリエンヌさんに、彼女の魅力を改めて振り返ってもらいました。(以下、ガーリエンヌさんの寄稿)

◆初めは“面白みがない女の子”に見えた

 まゆゆといえば、「真面目」「正統派」なアイドルだった……というのは皆目一致するところです。あれだけ華やかな場にいながら、卒業までノースキャンダルで貫き通し、文句のつけどころのないアイドルを務め上げました。でもその裏に、クレバーなユーモアのセンス、そして燃えるような情熱をもつ人だったことも、ファンは知っていました。

 10年前の2010年、大島優子さんがセンターを務めた『ヘビーローテーション』で注目を集め、単なるアイドルグループではなく、芸能界での“現象”となりつつあったAKB48。とはいえ、まだ世間一般の女性にとっては板野友美さんや篠田麻里子さんといった、女性誌に露出している限られたメンバーだけが評価の対象だったと記憶しています。

 板野さんや篠田さんは独特のギャルっぽさがあり、同性から見てもおしゃれだな、あか抜けているなという魅力がありました。逆に「神7」の中でもっとも男性ウケするタイプで、“隙のないロリータ”という立ち位置にいたのがまゆゆです。

◆まゆゆは「世界と闘う覚悟」を決めていたアイドルだった

 正直なところ、私もそのイメージ――サイボーグみたいに完璧だけど、面白みがなさそうな女の子という認識でした。それが覆されたのが2011年春。まゆゆが渡り廊下走り隊7として、国生さゆりの名曲『バレンタイン・キッス』をカバーしたタイミングで編集者として取材したときでした。

 この日は、まずメンバー全員だけで写真撮影。次に、まゆゆだけ先に単独で5分間の取材。終わったらまゆゆは別の仕事のために抜け、あとは残りのメンバーで取材……というスケジュールでした。すでに夕方だったのに、トップアイドルはさすが忙しいなぁと思ったものです。

 目の前に現れたまゆゆは、イメージ通り黒髪の完璧な美少女。どんな質問にもハキハキと優等生的な受け答えをしていましたが、ふと表情がゆるんだのが、好きなアニメキャラクターの話になったとき。彼女の素顔を逃したくないと思った私は、小さいころからオタクで肩身の狭い思いを経験してきたという話の流れで、「世間から理解されにくいと、生きづらくないですか?」と、あえて突っ込んだ質問をしました。

 すると、まゆゆはニコッと笑って、「オタクとはそういうものですから」と力強く言い切ったのです。「この人は、世界と闘う覚悟を決めている人なんだ」と、心臓をつかまれたような衝撃を受けました。

 そしてその年6月の選抜総選挙、まゆゆの順位は5位。

 ファンに感謝を述べたうえで、

「でも5位というのはただの数字なので、私はこの数字には左右されません。これからも自分を信じて、皆さんを信じて自分の決めた道を歩いてきます。私は皆さんのことを信じるので、皆さんも私のことを信じてください」

 と、強いスローガンを掲げたまゆゆ。

 私はもう、彼女から目が離せなくなっていました。

 16歳にして達していた「オタクとはそういうものですから」という境地は、そのまままゆゆのアイドル道にもつながるのではないかと感じます。誰が何と言おうと、周りがどうあろうと、言い訳をせず、信じたものを愚直に貫くしかないのだという、なかば修業にも似た道です。

 特に2013年ころまでは、「AKBの次世代を担わなければいけない」という思いが強かったようで、見ていてヒリヒリするような闘気を感じることもありました。

 2014年、私も一票を投じた選抜総選挙でまゆゆが悲願の1位を成し遂げたとき、嬉しいというよりもほっとしたのを覚えています。1位を取ったことで、義務感から解放され、より自分らしく輝いてくれたら、と。

 実際、20歳ころを境に、それまでの「美少女」の枠にとらわれない活躍ができていたのではないかと思います。テレビ番組やライブのMCでは、気の利いた、肩の力の抜けたユーモラスなコメントを多く耳にするようになりました。

 たとえば2015年の選抜総選挙では、前年の首位から3位にランクを落としたにも関わらず、出番の直前に、高橋みなみが前田敦子から花束を渡されるシーンがあったことを受け、「たかみなさんと前田さんの感動的なシーンのあとで『出づらっ』と思ってたら、本当に呼ばれてしまって」と、すっきりした表情で笑いを取っていました。

◆突然イメチェンするのではなく、ゆっくり「大人の綺麗な女性」へ変貌していった

 特徴であったアニメキャラクター風の外見からも、じつはうまく脱皮を遂げていた印象です。完璧さを保つため、前髪の長さひとつ、眉毛の位置ひとつにも細かく気を使っていたまゆゆですが、女性誌でモデルを経験した影響もあるのでしょう、いつのまにか「大人の綺麗な女性」に変貌しました。万人受けする自然な美貌には、もはやかつての「男ウケするサイボーグ」の影はどこにもありませんでした。

 ある日突然イメチェンするのではなく、常にファンの期待に応えながら、ゆっくりと確実に成長していくのも、彼女らしさであったと思います。

 2017年に、満を持してAKB48を卒業。卒業後のまゆゆに対して、私はいちファンとして、当然のように、さらなる飛翔を願っていました。『なつぞら』の好演が評価されれば、自分のことのように嬉しくなったりしました。
 
 ただ、その喜ぶ気持ちのどこかに、「まゆゆだもん、当たり前だよ」という思いがなかったとはいえません。“完璧である”ことが当然すぎたまゆゆ。芸能界という、AKB48よりもさらに広い世界に飛び出した彼女に対して、身を案じながら、一方で「それを常に乗り越えるのがまゆゆ」と勝手に期待していたことは、否定できません。

 我々ファンのそういう気持ちも、もしかしたら、彼女を追い詰めていたのかもしれないと、今となっては思います。

◆まゆゆが我々ファンを信じてくれたように、我々もまゆゆのことを信じています

 2011年に発行された雑誌『まるっとAKB48スペシャル2』(光文社刊)に、まゆゆのこんなインタビューが掲載されていました。

「私はもう17歳。人生の折り返し地点だと思っています。高校生最後なので、もう甘えてもいられない」「悩み事とか家族にも相談しないし、自分のことを深いところまでほかの人に知られたくないんです」……初期のまゆゆの言葉をおさめた、貴重なインタビューです。

 これを読んだ私は、当時こんなことをツイートしていました。

「しかし当然ながら、20歳を過ぎてもAKBが解散しても人生は続いていく。そのとき、まゆゆがそのときなりに人生を楽しくサヴァイブしてくれればいいなって、超おせっかいだけど思っちゃう。『少女』の呪縛は根深いけど、意外とうまく付き合っていくことはできる。何もかも諦めて閉めだす必要はない」

 今回のまゆゆ芸能界引退について、稀有な才能が失われて残念だという気持ちは、もちろんあります。ただ、まゆゆが本当の意味で自由になれたなら、それは本当に、喜ばしいことだと思います。

 だってまゆゆは、可愛くて、綺麗で、頭がよくて、真面目で、努力家で、面白くて、情熱的で才能豊かで、とても魅力的な人だから。

 まゆゆが我々ファンを信じてくれたように、我々もまゆゆのことを信じています。胸を張って心から自慢できる女の子、それが渡辺麻友です。

 だから今、強い気持ちでこう伝えたいです。あなたの完璧さに惹かれていましたが、同時に、完璧さだけを愛していたわけではない。何よりも、世界に立ち向かう姿を尊敬していました。一緒の時代にいてくれてありがとうございました。<文/ガーリエンヌ>

【ガーリエンヌ】
編集者。雑誌編集部在籍時は、芸能インタビューを数多く担当。また主宰するガーリーカルチャーZINE&WEB「花園magazine」では、過去複数回AKB48に関する対談を掲載。ツイッターアカウントは@girliennes

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