GoogleとNASAが投資!空飛ぶタクシー営業開始間近? 新たな交通手段の誕生か!

TOCANA / 2015年10月27日 16時0分

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 国交省によると通勤ラッシュでもっとも混雑率が高いのは、山手・京浜東北線の上野・御徒町駅区間で233%という驚異的な値を記録している。この要因は高崎線、宇都宮線の都心へ向かう旅客が一気に集中するためだそうだ。サラリーマンを悩ます深刻な通勤ラッシュであるが、カルフォルニアに拠点を置くSkytran社がNASAと提携して開発を進めている、「空飛ぶタクシー」が運用開始されれば一気にそういった問題も解決されるかもしれない。もう自動車社会は時代遅れなのだ。


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■NASAも提携、未来の公共輸送機関

 Skytran社がここ5年間に渡って研究しているのは、都市に走行用の軌道を高架に設置し、そこに4人乗りの完全にコンピュータ制御された、カプセル型リニアモーターカーを走らせるというものだ。簡単にいってしまえばモノレールの進化形といったところであろうか。今月末にはイスラエル第2位の都市テルアビブにてパイロット試験を行う予定だという。この開発にはNASAもパートナーとして技術提携しており、その関心の高さが伺える。

 試験走行は、イスラエルの主力航空機メーカーである、エアロスペース・インダストリーズ社の敷地に用意された約300メートルのレールを使って行われる。現在およそ時速100キロでの走行を想定しており、運用が開始されれば「未来の公共輸送機関」になると、Skytran社の代表取締役ジェリー・サンダースは考えている。「15分でサンノゼにサンフランシスコからなって想像してみてください。ラッシュアワーの時間帯に、たった5分でマンハッタンのミッドタウンにJFK空港から行ける素晴らしさを想像してみてください!しかも静かでプライベートな空間で」と自社サイトにて述べている。

■ニューヨークからワシントンDCをたった1時間で

 すべてがうまく行けば2018年までには最低でも3つのイスラエルの都市とアメリカにおいて、プロジェクトを開始したいとしている。「高架化によって建築物の規模が小さくすみ、土地問題の観点からも鉄道や地下鉄に比べ費用も安く抑えることが可能だ。それにリニアモーターカーは磁力で走るので環境にもやさしい」と、サンダース氏は語っている。その後順調に行けば、東京などでもSkyTranの展開を視野にいれている。

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