親が借金を残して死んだら子供はどうするか 放っておくと、大変なことになる危険性も

東洋経済オンライン / 2017年11月15日 10時0分

もし親が借金を残して死んだら、子供は返済しなければならないのだろうか(写真 : Fast&Slow / PIXTA)

今回は相続のお話をしたいと思います。一般的に相続というと、兄弟や姉妹どうしでの財産の分け方、さらには相続税の負担について、興味が偏りがちです。しかし「親が借金を残して亡くなる」という重大なトラブルの種があります。

さてその借金、遺族が返済しなければならないのでしょうか。

実は、預金や不動産といった「プラスの財産」だけでなく、借金という「マイナスの財産」も相続するのが原則なのです。そして相続した借金は、相続した人が返さなければなりません。

「えーっ!」という声が聞こえてきそうですが、確かに、そんなことになったら大変です。遺族として何か対策はないのでしょうか。あります。早速ケーススタディを通して、みていきましょう。

■相続は「放棄」できるが、安心は禁物

借金というマイナスの相続財産があった場合、どうするか。山村俊夫さん(34歳、仮名)は、先日父を亡くしました。

相続人は母と俊夫さんの2人。俊夫さんは母から、父に借金があることを聞かされました。確認してみると、借金の額は約500万円。実家は賃貸住宅で、父が残したのはこの借金だけでした。

さて、この借金はどうなるのでしょうか。

借金は故人のマイナスの財産であり、預貯金や不動産といったプラスの資産と同様、相続人に相続されるのが原則です。

とはいえ、故人がつくった借金を相続人が引き継ぐのは酷であり、大変なことです。そこで相続人は、「相続放棄」という手続きをとることが認められています。

相続放棄とは、文字どおり相続を放棄することを意味します。この手続きをすると、最初から相続人ではなかったとみなされます。そのため、相続をすることはなくなり、借金を背負うこともないわけです。

俊夫さんも、相続放棄をすれば父の借金を返す義務は生じません。

■原則3カ月以内に手続きしないと放棄できない!

ここで気をつけたいのは、相続放棄の手続きには期限があることです。「相続の開始があったことを知ったとき」から「3カ月以内」に家庭裁判所に申述しなければなりません(具体的には、家庭裁判所のホームページから必要書類をダウンロードするなどして書類を出します。詳しくは最寄りの裁判所にお問い合わせください)。事情によっては延長が認められる場合もありますが、原則は3カ月以内です。これを過ぎると、借金は相続人が引き継ぎ、返済していかなければなりません。

「3カ月あれば大丈夫……」と思いがちですが、親族が死亡したあとはしなければいけない手続きがたくさんあり、3カ月は本当にあっという間です。気を抜かず、手続きを急ぐことをお勧めします。

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