目のアンチエイジング! 冬も紫外線カットサングラスをした方がいい理由【眼科専門医が教える】

ウートピ / 2018年12月15日 15時10分

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冬も紫外線カットサングラスをしたほうがいい理由【眼科専門医が教える】

紫外線は肌や髪だけでなく、目にも悪影響を与えることが知られています。眼科専門医でみさき眼科クリニック(東京都渋谷区)の石岡みさき院長によると、「紫外線は一年中降り注いでいるため、戸外で過ごすことが多い場合は季節によらず、サングラスをしたほうが目の健康に良いと言えます」ということです。詳しいお話しを聞いてみました。

紫外線は目の老化を加速する

――紫外線は目の健康にどのような悪影響を及ぼすのでしょうか。

石岡医師:紫外線を長く浴び続けると、黒目の部分である角膜が炎症を起こす「角膜炎」になる可能性があります。症状は、目が痛む、白目が充血する、異物感などです。

また、年齢とともに誰もがなる「白内障」という病気に早くかかりやすくなります。白内障では、視力が低下し、光が異常にまぶしい、視界がかすむなどの症状が現れます。

紫外線は、肌にシワやシミ、髪に白髪や抜け毛などのダメージを及ぼすことがわかっていますが、目も同様に、機能の老化を早めて病気を引き起こす可能性があるわけです。目には元来、紫外線を防ぐ力も備わっており、日常の生活で少々の紫外線を浴びる分には問題ないとされていますが、大量に浴びると目の老化を早めることになります。

ほかに、白目の表面を覆う結膜が黒目に入り込み、充血や異物感がつらい「翼状片(よくじょうへん)」、視界の中心が暗くなる、ゆがむなどする「黄斑(おうはん)変性症』という視力低下が顕著な病気になる可能性も考えられます。

――紫外線を浴びることでそうなるのは、どういう理由でしょうか。

石岡医師:地上に届くUVA(紫外線A波)UVB(紫外線B波)という2種類の紫外線を長時間浴び続けると、肌や目の細胞はダメージを受けます。

「角膜炎」は、波長が短くて表皮を赤くするUVBを浴び続けることで起こります。

また、UBAは波長が長くて肌の奥の真皮層まで浸透して肌を黒くしますが、これは「白内障」などの原因になります。眼球の内部でカメラのレンズのような役割をする水晶体は、UVAを長時間浴び続けると、成分のタンパク質が酸化して白く濁ります。本来は透明で光を通すのですが、この白濁が進むにつれて目が見えなくなってきます。

――目のアンチエイジングには、紫外線の予防がポイントになりそうです。

石岡医師:重要なのは、紫外線は一年中降り注いでいるわけですから、予防は日差しが弱く感じる秋冬でも必須だということです。マラソンやウォーキング、スキー、登山などで屋外で長く過ごす場合は、次に紹介するサングラスやメガネ、それに、帽子をうまく使ってください。

レンズは「紫外線カット99%以上」「薄い色」「大きい」タイプを選ぶ

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