「こんなに仕事が多くては死んでしまうよ」夫の言葉が現実に・・・遺族が語る「過労死」

弁護士ドットコムニュース / 2014年11月14日 19時13分

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過労死や過労自殺を防止することは国の責務だとする「過労死防止法」が、11月1日に施行された。これを受けて11月14日、厚生労働省(東京・霞が関)の講堂でシンポジウムが開催された。

過労死問題に取り組む弁護士や、働き過ぎによって夫や子どもを亡くした遺族が登壇し、過労死の悲惨さを訴えた。

●勤務先ではなく「あの世」に行ってしまった

東京過労死を考える家族の会の中野淑子さんは、1987年の冬、公立中学校の教員だった夫をくも膜下出血で失った。夫は52歳だった。

「夫は、新しく赴任した学校で、3年生の進路指導資料や学期末の成績処理などを、自宅に持ち帰ってやっていました。英語の教科担当のほか、校務主任などの活動もとても多く、『こんなに仕事が多くては、死んでしまうよ。でも1年間は我慢するか』と、困惑した様子で話していました」

夫の「死んでしまうよ」という言葉は、9カ月後、現実になった。

「くも膜下出血を発症する直前は、疲れ果てて、娘に手を引っ張られてやっと起きる有様でした。ふだん愚痴など言わない夫が『登校拒否の生徒の気持ちがわかるなあ』と言い、ぐったり椅子に崩れこむことが多くなりました。

そして12月22日の朝、『あと2日頑張れば冬休みだ。自分を励まして行くかー』と言って家を出て、学校ではなく『あの世』に行ってしまったのです」

●「持ち帰り残業をするのは、仕事が終わらないから」

夫の死は過労が原因だと確信した中野さんは、地方公務員災害補償基金に公務災害申請をした。しかし、その申請は認められなかった。「家でやった仕事は、校長が命令したものでないから、校務ではない」「家でやる仕事は、リラックスしていたであろうから、ストレスはないはずだ」というのが、却下の理由だった。

中野さんは「家への持ち帰り残業をするのは、学校では到底終わらないからです。いちいち校長に命令されてやるものではないのです」と反論。最終的に5年近くかけて、夫が行っていた「持ち帰り残業」が公務だと認められたという。

「生徒のため教育のためにと、愛と情熱を燃やして頑張った代償が過労死なんて、理不尽すぎます。このたび、悲願の『過労死防止法』が制定されました。今後、この法律に魂を入れ、『過労死のない社会』を目指して機能させていかなければなりません」

中野さんはこのように語っていた。

●「このまま生きていくことは死ぬより辛い」

兵庫県の西垣迪世さんは、2006年に息子の和哉さんを亡くした。27歳という若さだった。

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