「ゆるキャラ」という名称は「商標登録」されている! 自由に使っても大丈夫?

弁護士ドットコムニュース / 2013年11月20日 12時0分

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熊本県の「くまもん」や船橋市の「ふなっしー」(非公認)など、今やすっかり地域の顔になりつつある全国の「ゆるキャラ」たち。11月24日には今年の「ゆるキャラグランプリ」の投票結果が発表される予定で、この日を心待ちにしているファンの人も多いだろう。

実はこの「ゆるキャラ」という言葉は、漫画家のみうらじゅんさんが発案したものとされる。みうらさんは10年ほど前から、『ゆるキャラ大図鑑』などの著書を通じて「ゆるキャラ」の普及につとめてきた。それだけでなく、「ゆるキャラ」という名称自体が、みうらさんの事務所によって商標登録されているのだ。

ということは、自治体や企業が独自のキャラクターを作った際、勝手に「●●のゆるキャラ」と名乗ることは許されないのだろうか。商標権にくわしい岩原義則弁護士に聞いた。

●商標登録された範囲内では自由には使えない

「簡単にいうと、商標とは、そのマークや名前をみれば、その会社などが提供する商品などがイメージされるものです。これを商標の『自他商品役務識別機能、出所表示機能』といいます。

商標が有効に登録されていれば、権利者は、他の者が類似商標を使ったときに、排除や損害賠償を求めることができます」

つまり、登録された商標と同一・類似の商標は原則、自由には使えないということだ。みうらじゅんさんの「ゆるキャラ」という商標についてはどうだろうか。

「調べると、『ゆるキャラ』の権利者は、かなり幅広い範囲で商標登録をしているようです。それでも、登録された範囲(指定商品・指定役務)で類似とされなければ、商標を利用することができます」

逆に言うと、登録されている範囲内では、同一・類似の商標は、自由に利用できないということだ。

●「普通名称化」が起きれば自由に利用可能

ただし有効に登録された商標でも、もしそれが「普通名称化した」と判断されれば、自由に使えるようになるという。

「『商標の普通名称化』とは、ある商標が有名になって、その商標に接した需要者が、ある特定の者のマークと思わず、ある商品の一般名称と思ってしまうというものです。

今回の『ゆるキャラ』も、『商標の普通名称化』が起きたと判断されれば、権利を持っている人が商標権を行使することができなくなり、利用が可能となります」

普通名称化の例としては、ブドウの「巨峰」や、料理の「うどんすき」などがあるようだ。「ゆるキャラ」という言葉も、すっかり定着したかに思えるが、商標の普通名称化は起きていないのだろうか?

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