元楽天投手・片山博視の「打者として譲れないもの」

文春オンライン / 2020年8月31日 11時0分

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BCリーグ埼玉武蔵ヒートベアーズのヘッドコーチ兼任選手の片山博視 ©HISATO

※こちらは公募企画「文春野球フレッシュオールスター2020」に届いた原稿のなかから出場権を獲得したコラムです。おもしろいと思ったら文末のHITボタンを押してください。

【出場者プロフィール】HISATO(ひさと) 東北楽天ゴールデンイーグルス KK歳。埼玉生まれ。極度の野球好き主婦。2017年に文春野球フレッシュオールスターで初めて野球コラムを執筆。現在は野球と旅と文章に没頭しまくる生活を送っています。NPB、NPB二軍とともにBCLにドハマリ中。

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 いかつい風貌、見上げる巨漢。ついたキャッチフレーズは「鬼軍曹」。だがTwitter投票で決まったキャッチフレーズはお気に召さないらしい。

「何で鬼……(笑)『名参謀』の方がいいです」

 とはいえ、選手をしごく姿は楽しそうだ。

 BCリーグ埼玉武蔵ヒートベアーズのヘッドコーチ兼任選手。192cm110kgの片山博視。かつてのリリーフ左腕は、今や威風堂々のスラッガーだ。

「野手になって思い切りやろうかな」

 昨年電撃的に「野手」として現役復帰しファンを驚かせた片山は、2005年東北楽天ゴールデンイーグルスの高校生ドラフト1巡目指名選手だった。投手として206試合に出場し、2011年には23ホールドを挙げる活躍を見せた。肘を痛め一時野手に転向したが、2017年楽天を戦力外に。12球団合同トライアウトに参加した後、埼玉武蔵ヒートベアーズに投手兼任コーチとして入団した。

「最初は投手やってたんですけど、トミー・ジョンした肘で無理矢理トライアウトに投げた代償が、もう次の年に肩に来ていたんです。その頃BCリーグで27歳以上のオーバーエイジが5人までとなったので、じゃあ自分が外れますと」

 肩は治らない。その間投手コーチに専念していたが、今度は野手に故障があり選手が足りなくなった。

「自分の中で、まだまだ野球で勝負したい、という気持ちがあったので。だったら野手になって思い切りやろうかなと。決断は早かったですね」

 見た目の威厳があり過ぎて失念しがちだが、片山の年齢は現役復帰当時でまだ32歳。現役NPB選手では、銀次(楽天)、炭谷銀仁朗(巨人)、川端慎吾(ヤクルト)らと同学年だ。

 2019年7月に選手登録された片山は、打率.280、本塁打3を記録。今季は最初から野手として迎えるシーズンとなった。野手としてプレーしながらも、ヘッドコーチとして目を配ることは変わらない。投手コーチ兼任としては同じ元楽天の宮川将がいるが、ローテーションや試合での継投などは基本的に片山担当だ。野手の練習を見たり、投手目線で監督に助言することもある。

打者として譲れない思い

 しかし、コーチだけだった時と、野手として一緒にやっている今とでは、選手の反応が全く違うという。

「コーチはやはり結果論も出る。でも自分がやれば自分も失敗します。試合に出て同じようにやって、その失敗を『こうやるんだよ』って見せられるのが兼任の仕事だと思います」

 今年は開幕戦から本塁打を2本打つなど、その打棒は存在感を増した。試合で本塁打を打った後、高いテンションで選手と喜ぶ姿も印象的だ。

「やっぱり共有出来る方がね。コーチという立場は、選手と距離が出来ると思うんですけど、NPBと違ってもっと近くてもいい。喜ぶときはみんなで喜んで、駄目な時はみんなでやるって感じです」

 ただし「共有」はするが、野手同士は「勝負」だ。ホームランを打って「どうだ!」と煽れば若い選手は悔しがる。

「それがすごく大事なんですよ。そういう悔しさって絶対忘れない。自分も打って『どうだ!』と来るのもすごくいいと思う。そしたら僕も火が付きますし、互いに火を付けあったらいいと思います」

 そこには今も譲れない思いがある。

「『こいつらより打つ』っていう感情を絶対忘れないことです」

 同時に「俺を超えてみろ」という思いも本物だ。

「勝負なんで、こいつらと。自分より打率がいいとすごく悔しいし、打点で上にいる奴は抜きたい。全ての打撃成績で勝ちたい。だから盗塁もそうなんですよ。負けたくない」

 ギラギラした闘志を剥き出しにして、チームメイトに闘いを挑む「鬼軍曹」。

「BCリーガーは、もっと自分を出してガツガツして欲しい。毎日試合に出て、3割打って満足してるようじゃ駄目。もっと何かを見せよう、もっとここを伸ばそうというのがないと。ドラフトにかかる選手はやっぱり何か特化してます。足が無茶苦茶速いとか、球が滅茶苦茶速いとか。そこをどれだけ伸ばせるかなんです」

 埼玉武蔵からは、昨年松岡洸希(西武3位)、加藤壮太(巨人育成2位)というNPBドラフト指名選手が生まれた。いずれも自分の球や、足、バッティングという売りを強化し、急激な成長を示して指名を勝ち取ったのだ。

兼任コーチの仕事をしていて嬉しい瞬間

 兼任コーチの仕事をしていて嬉しいのは、「選手を見てきて予想外のプレーをしたとき」だと言う。

 例えば誰のどんなプレーなのか。

「去年投げるだけに集中して、たくさん打たれた投手が、今年すごく打者を見られるようになった。話していても『こういう感じで打ってますよね』『こういう感じで抑えようと思うんですけど』とか。すごくレベルが上がった話が出来るようになると、それがとても嬉しいです」

 そういう「意識」がとても大事なのだと片山は強調する。

 自身も勝負強い打者だが、勝負強さを作るのは冷静な俯瞰だと話す。それが勝負勘であり「野球勘」だ。

「その状況で、自分が何をしなきゃいけないか冷静に判断できる、客観的な自分を持つことです。僕は楽天に入って最初は野村監督、次に星野監督、大久保監督に教わった。野村監督は緻密なデータ野球。でも星野さんはどちらかというと気持ちの面。だから負けられない! 何くそ!という気持ちも出す。僕にとって勝負強さっていうのは、色んな方との出会いがすごく大きかった。それをみんなにいかに伝えるかですね」

 今年33歳。楽天の同期入団では銀次がいる。

「刺激になりますよ。場所は違うけどあいつらより絶対長くやってやる!と思ってます。銀次には頑張ってもらわないと、僕らの世代が弱いと思われる。上(ダルビッシュ有ら)と下(田中将大ら)がすごいので。若手が出てきて難しい年齢だと思うけど、何とか頑張ってもらいたいです」

 大卒で入団した青山浩二、現在ヤクルトスワローズで活躍する井野卓も4つ上の同期だ。

「井野さんヒーローになっててびっくりしました!(笑)僕の初勝利、捕手が井野さんだったんですよ。だからすごく応援してます」

 元MLB田澤純一も加わった。埼玉武蔵はどこまでレベルを上げられるか注目したい。

 身体も打撃も規格外の片山博視。明るさとパワーがチームを盛り上げ、人を惹きつける。闘う「鬼軍曹」にして「名参謀」。片山の育てる「闘うチーム」が楽しみだ。

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(HISATO)

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