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原監督らが手を振るシーンに涙が止まらず…清原和博は“セカンドチャンス”を掴み取れるか

文春オンライン / 2021年7月20日 11時0分

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原辰徳監督、元木大介ヘッドコーチに手を振る清原和博氏(右は片岡篤史氏)

「俺たち昭和42年世代の代表的存在って、やっぱり桑田真澄・清原和博のKKコンビだよな」

「そらそうよ。2人が高1で衝撃デビューを飾った1983年夏の全国制覇以来、世代をずっとけん引し続けたのはやっぱりKKよ」

 学生時代に属した野球部の同窓会に出席すると、必ずと言っていいほど、そんな話題になり、同じ結論に落ち着く。同じ速度で年齢を重ねてきた稀代のコンビを絡めた話で盛り上がるたび、同学年のヒーローから元気をもらってきた同級生の多さを思い知る。

 ところが清原に関しては2008年の現役引退後、「大丈夫なんだろうか……?」と心配する声が同窓会の席で挙がるようになっていた。

「ドタキャンを繰り返したことで信用を失い、マスコミの仕事がどんどんなくなってるって記事を読んだ。心配すぎる」

「信用を失うとNPBの指導者の道も厳しくなっていくよなぁ……」

 プロ野球解説の仕事も2010年日本シリーズを最後に途絶えていた。

嘘だと言ってくれよ。清原のバカヤロー!

 2016年2月2日、清原は覚せい剤取締法違反(所持)容疑で逮捕された。

 私は銭湯のサウナ内に設置されたテレビの速報ニュースでその事実を知った。サウナには自分を含め、10人ほどが入っていた。

「あぁ……」

「やっちまったな…。もう野球界は永久追放だな」

「社会復帰も困難だろ……」

 そんなやるせない声が室内に響いた。

「おれ、同学年なんだ。世代のヒーローだったのに……」

 同じ空間に同学年がいた。私は声を発する気にもなれず、サウナを出た。冬の寒空の下、家路につきながら、心の中で叫び続けた。

(なにやってんだよ……。嘘だと言ってくれよ……! 清原のバカヤロー!!)

 逮捕から約半月後、当時、レンジャーズに在籍していたダルビッシュ有は次のような言葉を発し、自身の考えを示した。

「更生後に球界などに社会復帰する道を閉ざすべきではない。日本では1度過ちを犯してしまうと、社会復帰することが難しいが、アメリカでは1度薬物に手を出しても、もう一度(やり直す)チャンスをもらっている。薬物中毒から再起した選手、監督がいる。日本もセカンドチャンスを持てる社会にならないと。もし(清原さんが)更生できて、復帰し、(プロ野球の)優勝監督にでもなったら、日本は変わると思う」

(いいこと言うなぁ。日本もアメリカのようにセカンドチャンスを与えられる社会になっていけたらなぁ)

 14~15歳の頃、父親の仕事の都合でアメリカに住んだ時期があった。

 現地の高校に編入し、驚いたことがある。それは、やり直すチャンスを提供しようとする、学校と社会の揺るぎない姿勢だった。

 薬物使用を含め、不登校や犯罪による中退者は多かった。ドロップアウトの理由はさまざまだが、再起をはかるための更生施設とカリキュラムが事案別に確立されており、学校に戻ってくるケースもあった。

 私が通った高校には託児所があり、望まない妊娠でシングルマザーの道を選択せざるをえなくなった生徒が学校生活をきちんと続けられる環境も整えられていた。「薬物の真実・恐ろしさ」を学ぶ授業も組み込まれ、テストも実施された。

 校内トイレの個室のドアは全て外され、用を足している姿は丸見えだった。校内に密室を作らないことで、初犯、再犯の芽を少しでも摘み取ることを優先していた。

 日本との違いに驚く私に対し、担任の女性教諭は次のように言った。

「人間だもの。誰だって間違いはある。やり直すチャンスを与えられる社会こそ、みんなに優しい社会なのだと思うよ。大事なのはセカンドチャンスを与えるだけじゃなく、そのチャンスをものにできるように周りがしっかりバックアップしてあげること。セカンドチャンスをものにすることは、けっして簡単なことじゃないからね」

原辰徳監督は試合後、解説者席の清原に手を振った

 2020年6月15日、清原の4年にわたる執行猶予期間が終わりを告げた。

 半年後の12月12日にはYouTubeチャンネル「清ちゃんスポーツ」を開設。薬物の後遺症とうつ病に苦しめられていることを告白するなど、現状の清原和博のすべてをさらけ出すかのような、心を揺さぶられる回も多い。先月、コロナ禍ゆえ、オンラインで開催されたプチ同窓会でも清原のYouTubeチャンネルが話題に上がった。

「わかっていたつもりだったけど、ほんと純情で素直で繊細で優しい男だよな」

「体のことがもちろん第一だけど、野球界に復帰できたら一番いいんだろうな」

「野球少年に打撃指導する回で思ったけど、すごくわかりやすいし、指導者適性ありそうよな」

「学生野球資格回復制度の研修も受けたし、ゆくゆくは高校生も教えられる。今度は指導者として甲子園を目指すセカンドキャリアだって期待したくなる」

 清原の前向きな話題で同窓会が久しぶりに盛り上がった事実が、嬉しくてたまらなかった。

 7月10日、甲子園球場でおこなわれた阪神対巨人戦の解説者席に清原の姿があった。約11年ぶりに請われ、巡ってきたテレビ解説の仕事だった。

 この試合後、心温まるワンシーンがあった。原辰徳監督、宮本和知投手コーチ、元木大介ヘッドコーチが解説者席の清原に向かって大きく手を振る。驚いた表情で立ち上がった清原が3人に向かって手を振り返し、頭を下げる。私はこの光景をテレビ画面越しに目撃したが、涙が止まらなかった。横で見ていた妻までが泣いていた。

 ティッシュ片手に妻と私は語り合った。

「原さんたちからの『清原頑張れよー!』のエールだよね。またいつの日か巨人に戻れたらいいね」

「その可能性がゼロじゃないかも、と思わせてくれたことがなにより嬉しいんや」

「日本はセカンドチャンスがない国なんて言ってたけど、清原さんの周りにはそういう動きが少しずつ生まれてるんじゃないの?」

「うん。ゆっくりながらも、着実に生まれてると思う」

 予期せぬサプライズエールに、清原は目を潤ませながら言った。

「鳥肌が立ちました。まさか原さんがバックネットに向かって手を振ってくれるなんて夢にも思わなかったので……。今まで頑張ってきてほんとによかった。来てよかった」

 時間はどれだけかかってもいい。

 セカンドチャンスを掴みとる同学年のヒーロー・清原和博が見たい。

◆ ◆ ◆

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(服部 健太郎)

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