1. トップ
  2. 新着ニュース
  3. スポーツ
  4. スポーツ総合

やんちゃなロッテから時代は変わり…“大人の井口マリーンズ”はなぜ強い?

文春オンライン / 2021年10月25日 11時0分

写真

井口資仁監督(右)と吉井理人コーチ

 30年来のロッテファンです。いやはやずっと続くオリックスとの首位争いに一喜一憂の毎日。なんて書くと、スポーツアナウンサーとしてそういうことを公言するのはいかがなものかというお声もあるかもしれませんね。ただラジオ(私の場合はニッポン放送です)のナイター中継はほとんどがセ・リーグの試合です。もし私が「巨人ファンです!」と憚ることなく喋れば大問題。局にも抗議が来て私はお咎めを受けるでしょう。

 ただロッテの場合、幸いにして(?)私がファンであると言っても、リスナーを敵に回すということはほとんどありませんでした。特に川崎球場時代を思えば「このアナウンサー変わってるね」くらいの感じで受け止められていたと思います。

鮮烈だったダグアウト裏の通路でのグーパンチ

 そもそも私がロッテファンになったのはスポーツアナウンサーになった直後の25、6歳の頃、この川崎球場に通い詰めたのがきっかけ。当時は在京l球団にそれぞれアナウンサーの担当が決まっていて、新人の私は中継機会の最も少ないロッテオリオンズの担当に指名されたのです。日々の川崎球場通いは驚きに満ちていました。川崎駅でタクシーに乗ろうとすると運転士さんに「そんな近いところ歩いて行けよ」とどやされる、裏通りの立ち飲み屋さんの前には昼間から酩酊したおじさんたちがたくさんいて、ある方は道にへたり込み、またある方は電柱に向かって放尿……だけならまだしも……これ以上は書けません(汗)。

 またあるときは球場内のダグアウト裏の通路で、野球ファンなら誰もが知っている有名選手が某投手の胸ぐらを掴んだ……と思ったらいきなりグーパンチを浴びせたのです。わっ、これがプロ野球の世界なのか……その時の印象はあまりにも鮮烈でした。以来30年以上、私は球界の誰かが、たとえ平手打ちでも、誰かを殴ったシーンを一度たりとも見たことはありません(乱闘を除く)。

 そんなロッテオリオンズですが、選手と報道陣の間の垣根は低く、試合後はロッカールームに入ることも許されていました。メジャーリーグ並みの対応といえば聞こえはいいですが、当時は放送・新聞ともにロッテの扱いが非常に少なかったため、広報の方が「なんとか取り上げてください」とサービスしていたというのが現実です。そういう環境でしたから半人前の私でも何名かの選手とは親しくなることができて、元首位打者の高沢秀昭さん、堀幸一・現育成コーチらとはよく酒を飲んだりする関係まで築けました。やがて彼らを応援するうちにオリオンズ自体のファンになったというわけです。

完全な新時代の到来

 あれから30年あまり、チームは本拠地を移転し、名称が千葉ロッテマリーンズに変わり、同時にチームカラーもどんどん変わって行きました。オリオンズ時代はとにかくみんなやんちゃ(便利な言葉です)。パンチパーマは当たり前。車はアメ車が大流行。ブオンブオンと大爆音を上げたトランザムやらシボレーが球場の駐車場に次々と入ってくる様子は異様でした。イメージはみんなおっかないんだけど野球はからっきし弱かった。負け犬根性が染み付いていたんですよね。

 それが92年の千葉移転と同時にピンクのユニフォームを着るという過渡期を経て、バレンタイン監督の登場(第1期=95年、第2期=04年~09年)で劇的に変わりました。特に第2期は徹底したメジャーリーグスタイルの野球がチームに吹き込まれ、はたまた西岡剛選手、今江敏晃選手、里崎智也選手らが台頭してきたことでチームの雰囲気は一新。彼らもまた“やんちゃな”選手でしたが、今度は球場外でなく、試合中のやんちゃでした。

 05年から導入された交流戦でも「セ・リーグなにするものぞ!」というのが彼らのスタイル。特に巨人戦での変化は目を見張るものがありました。90年代はイースタンリーグでも「巨人のユニフォームを見ると勝てる気がしないんだよ」なんて本気で話す選手がいたものですが、交流戦では完全にそんなコンプレックスが消えていました。こうした勢いを駆っての交流戦優勝、プレーオフでの対ソフトバンク勝利、そして日本シリーズの対阪神4タテ。完全な新時代の到来です。西村政権に変わった10年の下剋上日本一もその延長にあったマリーンズの姿だったと思います。

井口マリーンズの強さの秘密とは

 比するに井口資仁政権のマリーンズはどうか? メンバーを見渡しても突出して派手な選手はおらず、マーティン、レアード両外国人のパフォーマンスが目立つ程度です。中村奨吾(29)、荻野貴司(36)といったベテランが中心を担っていることもあり、全体として大人しいチームイメージが定着しました。でも試合は強い。20年にしても「よく2位になれたな」というファンの方も多かったのではないでしょうか。21年も投手陣を見ればチーム防御率はリーグ5位(24日現在)。打者陣では開幕以来なかなか4番を固定できず最終的には外国人頼み。毎年故障に泣かされた荻野貴司選手の1番でのフル出場は賞賛に値しますが、チーム打率はリーグ4位(24日現在)。全体として他の5球団と比べて傑出したチームとは思えません。ただし逆転勝ちの数は31(24日現在)でリーグ1位。つまり「ビハインドゲームでリリーフ陣が踏ん張り、後半ここ一番のチャンスで打者が結果を出した」という、強さの秘密が浮かび上がってきます。

 そしてそれを演出したのはやはり井口監督の絶妙なタクトでしょうか。投手の起用に関しては吉井投手コーチに完全に任せた。「連投はさせたくない。でもこの試合勝ちたいから今日も使わせてよ」という監督が多い中で、吉井コーチの考えを尊重して、最後の胸突八丁を迎えるまでは3連投をさせませんでした。実は開幕前、井口監督にインタビューをする機会があり、「佐々木朗希投手の先発デビューはいつ頃ですか」とお尋ねしたら「うーん、8月くらいですかね」とお答えになりました。でも実際は5月16日でした。なんだよ、大嘘だったな(笑)と、そのときは思ったものですが、もしかするとそのあたりも吉井コーチの専権事項だったのかもしれません。

 攻撃陣ではチームとしての相手投手攻略を徹底させたフシがあります。某球団のスタッフから聞きました。「ロッテは例えば”低めを打たない“と決めたら全打者徹底してくる」と。

 個々に目立った成績を残した選手はいなくても、文字通りチーム一丸で勝ったと言えると思います。51年ぶりのリーグ1位通過~日本一に向けて、頑張れ! “大人の井口ロッテ軍団”‼︎

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム ペナントレース2021」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/48983 でHITボタンを押してください。

(松本 秀夫)

この記事に関連するニュース

トピックスRSS

ランキング