1. トップ
  2. 新着ニュース
  3. スポーツ
  4. スポーツ総合

帰ってきた男・ビッグボス新庄剛志とSHINJOの話

文春オンライン / 2021年11月13日 11時0分

写真

新庄剛志 ©文藝春秋

 という訳でこの2週間ばかり、ファイターズの新監督がお騒がせしております。CSファイナルステージをさしおいて「週刊ベースボール」の表紙にはなるし、来る日も来る日も、どのスポーツ新聞もどのスポーツニュースも新庄剛志が幅をきかせている有様。いや、スポーツニュースだけにとどまらず、通常ニュースやワイドショーにまではみ出してます。ファイターズファンとしては秋季キャンプの映像を連日観ることができたりして単純に嬉しいのですけれども、まさかここまで大注目されるとは、そしてこんなに毎日それが続くとは、想像以上だったなあ。

ファイターズの大スターSHINJOが大好きだったからこその不安

 新監督候補としての第一報から正式発表までの騒がれ方は、ちょっと既視感がありました。最初に名前が出た時点では「えー、まっさかあ」という反応、それからどうやら本当らしいということになって、「現役引退してからコーチ経験もなしにこんなに長いこと経ってる人を!?」と驚き呆れる声多数。10年前、栗山英樹就任の時もこんな感じだったなと思ったんです。かく申す私はといえば、10年前も今回も、まずはやっぱり相当びっくりしたものの、「本当に就任要請するからには、ちゃんと理由も根拠もあるということだから」と考えることにしておりました。私と違って球団フロントは、栗山英樹も新庄剛志も直接どんな人だか知った上でのことである訳ですし。

 ただ、10年前とは違う懸念というか心配というか、小さな不安の種のようなものはありました。新庄剛志がかつてはファイターズの大スターSHINJOで、自分が彼を大好きだったからこその不安です。

 現役引退後の彼について、私はほぼ何も知らない状態で15年間を過ごしておりました。遠くバリ島で気ままに暮らしているとか何か整形手術したらしいとか、ニュースは折々に入ってきますけれども、「風の噂に聞きましたが」というくらいの感じです。そしてそんな近況に触れる度に、「野球、ほんとにやめちゃってるんだなあ」と改めて寂しさを覚える繰り返しでした。

 引退直後にはむしろ、解説者にも指導者にもならずにいることで、「偉そうなプロ野球OB」になった姿は見なくてすむんだなんて思ったりしたんです。華やかで明るくて格好よかったSHINJOのイメージを本人自ら壊してしまうようなことは万が一にも起こらないんだと(プロ野球OBに一体どういうイメージ持ってたんだ私)。

 でも何年か経つうちに、だんだん寂しくなってきたのでした。ネット記事で見かける写真は昔とは違う顔で、そこにいるのは何だかよく判らないけどとにかく有名人だということになってるどこかの新庄剛志さんという人。あの3年間の彼の姿は今の日々からは切り離された夢の中の出来事ででもあるかのようで、今の彼のことを積極的に知りたいとは思わなくなっておりました。知れば必ずSHINJOの勇姿を思い出しますし、それは昔の夢なのですから。

 そうしたら。何かいきなりトライアウト受けるなんて言い出して。また野球選手になりたいって言い出して。え? え? 今から本当に?

 それで久々に彼を注視、した訳ではありませんでした、まだ。見てはいたんです。でも横目です。直視しないようにしてたんです。しかし監督就任という話になるともう、横目で、という訳にはいきません。ファイターズの監督です。15年ぶりに新庄剛志を、直視しなければなりません。

私の中のSHINJOも帰ってきてくれた

 かくして迎えた11月4日、新監督就任記者会見の日です。複数のテレビ局が生中継をする中、ここは地元のHTBを選択。妙にハラハラ、ドキドキしていました。動いて喋る彼の映像をちゃんと観るのは本当にいつ以来になるでしょう。49歳の新庄剛志。一体どんな風に見えるのか……。

 あれ?

 変わってない!

 整形手術をしたことを知らなかったうちの老父は、15歳も年齢が上がればそれはやっぱり人の顔は変わるさ、程度に思ったらしいんです。それくらい、会見場に現れた彼は昔のままの新庄剛志に見えました。しかしそれにしても不思議です。えー、だって、前は確かにもっと全然違った顔の写真になってたじゃん!

 あっけにとられて見つめるテレビの中で、彼の笑顔が弾けています。野球の話を、ファイターズの話を、新庄剛志が身を乗り出して喋ってる。2004年から2006年までそうだったように。どこかの知らない人じゃない。SHINJOだよ!

 それから1週間余り。就任会見で、その後のインタビューで、森本稀哲とのYouTube対談で、そして若手選手達の秋季キャンプで。新庄監督、じゃなかったビッグボスの野球観・指導論がこれでもかとばかり矢継ぎ早に繰り出されて、野球ファンの目を見張らせている訳なのですが、その受け止め方がファイターズファンとそれ以外の人とではやや異なっているような印象があります。

 えっ彼がこんなに細かく語るの、こんなに厳しく指導するの、という反応を他チームファンのツイートなどではまま見かけるのですよ。でもファイターズファンの反応はそうでもないんですよね。精力的な動きっぷりへの新鮮な驚きこそあれ、「彼が」そうであるということにはあんまり驚いてない。だって、SHINJO、そういう選手でしたもの。

 ビッグボスが語る度に、ああそうだ、そうだったんだと思い出します。GAORAの近藤祐司アナウンサーがインタビューの最後を「ファンへのひとこと」をもらって締めくくろうとしたら、即座に痛烈なダメ出しを食らうこととは相成りました。そんなお決まりの陳腐なパターンなんてという訳です。たちまち甦る昔の思い出。そうだった、ヒーローインタビューの第一声を「そうですね」で始めるなって言ってたんだよ。そういう人なんだよ。憶えてる。みんな憶えてる。

 ビッグボスに率いられた来年のファイターズがどんなチームになるのか、それはまだ何も判りません。でも、今もう既に何回ありがとうを言っても言い足りないという気持ちになってます。

 新庄剛志がビッグボスになってファイターズに帰ってきてくれたから。

 私の中のSHINJOも帰ってきてくれたんです。

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム ペナントレース2021」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/49618 でHITボタンを押してください。

(青空百景)

この記事に関連するニュース

トピックスRSS

ランキング

ミッション中・・・

10秒滞在

記事を最後まで読む

ミッション中・・・

10秒滞在

記事を最後まで読む

10秒滞在

記事を最後まで読む

エラーが発生しました

ページを再読み込みして
ください