ボスニア代表を救ったオシムの言葉は日本代表を救う? コロンビア戦勝利のために日本がすべきこと

ダ・ヴィンチニュース / 2014年6月24日 7時20分

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『信じよ! 日本が世界一になるために必要なこと』(イビチャ・オシム/KADOKAWA 角川書店)

 運命のキックオフが迫っている。グループリーグ突破に黄信号の日本代表に、日本中が祈りを胸にコロンビア戦を待っている。

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 限りなくゼロに近い突破の可能性にヤキモキし、ネットやテレビのニュースを見てしまう。「こうすれば勝てる」「コロンビアに弱点アリ」などの情報をいくら見ても、まだソワソワする。そんなあなたに、元日本代表監督イビチャ・オシム氏の言葉を、著書『信じよ! 日本が世界一になるために必要なこと』(KADOKAWA 角川書店)から、届けよう。

 万が一だが、知らない人のために紹介すると─

 オシム氏は2006年に日本代表の監督に就任し、「サッカーの日本化」を推し進め、今の日本代表の基礎を作った。残念ながら07年に病で倒れ、退任することとなったが、その後も日本のみならず、世界のサッカー界と関わり続けている。

 ブラジルW杯唯一の初出場国にして、オシム氏の母国、ボスニア・ヘルツェゴビナ代表の危機を救ったのもオシム氏だ。

 2011年4月、ボスニアサッカー協会は、FIFA(国際サッカー連盟)とUEFA(欧州サッカー連盟)から、あらゆる国際大会への出場資格を剥奪された。ムスリム、クロアチア、セルビアの3つの民族から成るボスニアのサッカー協会は、各民族の代表が輪番制で会長を努めていた。実質3人の会長が存在する上に、スポーツが最も嫌う「政治」が絡み入り、協会は腐敗していた。「一国家一会長」の原則を守るFIFAとUEFAが制裁を加えたのだ。

 ボスニアはサッカーを失う危機に面した。オシム氏に声がかかる。3つの民族をまとめ、協会のルールを正し、再び国際舞台に復帰できるよう働きかける「正常化委員会」の責任者となって欲しいと。

 日常生活を送れるまでに回復したものの、決して万全ではない体調をおして、オシム氏はボスニアにサッカーを蘇らせるために立ち上がった。

 旧ユーゴスラビア代表を90年のイタリアW杯でベスト8に導きながら、92年の欧州選手権の直前、民族対立に起因する「脅迫」を受けて涙ながらに代表監督を退任したオシム氏に、サッカーを取り戻す仕事をさせなくてはならないという、民族主義の愚。

 だが、オシム氏はその任を受け、かつて指導したボスニア出身の選手らに声を掛け、ボスニアサッカー協会の再生に尽力したのだ。

 果たして、ムスリム人もクロアチア人もセルビア人も、母国のサッカーのために手を取り合い、ボスニアにサッカーは蘇った。

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