「天才だった」 セルティック時代の中村俊輔、マンU撃破の“伝説FK弾”に海外再注目

Football ZONE web / 2020年11月22日 7時35分

■CL公式ツイッターが「14年前の今日」と綴り伝説のFK弾に再脚光

 これまで数多くの日本人選手が欧州各国のクラブでプレーしてきたが、退団から長い年月が経っても地元で英雄として愛され続けているのが、かつてスコットランドの名門セルティックで一時代を築いた元日本代表MF中村俊輔だろう。UEFAチャンピオンズリーグ(CL)公式ツイッターは、そんな中村が14年前の11月21日に決めた伝説のFKに再脚光。コメント欄には「天才だった」「世界の俊輔」など称賛の声が並んだ。

 中村は2002年に横浜F・マリノスからイタリア1部レッジーナへ移籍。3年間のプレーを経て、05年夏にスコットランド1部セルティックと契約した。在籍4年でリーグ優勝3回、06-07シーズンには年間MVPに輝くなど、レジェンドの1人として今も高い人気を誇っている。そんなセルティック時代の中村のハイライトと言えるのが、06-07シーズンのCLグループステージ、マンチェスター・ユナイテッドとの2試合で決めた2本のFKだ。

 敵地オールド・トラッフォードでのユナイテッドとの第1節(2-3)では、約20メートルの距離から元オランダ代表GKエドウィン・ファン・デル・サールが一歩も動けない完璧な直接FK弾を叩き込むと、2016年11月21日に本拠地で行われた第5節ユナイテッド戦(1-0)で再び魅せる。

 0-0で迎えた後半36分、セルティックは中央やや右のゴールから約30メートルの位置でFKを獲得。キッカーを任された中村が左足を一閃すると、ボールは壁の上を越え急激に落ちる軌道を描いてユナイテッドゴールへ。ファン・デル・サールの懸命の横っ飛びも及ばず、ゴール右上隅を鮮やかに射抜いてみせた。この一撃が決勝点となり、中村は日本人選手として初めてCL決勝トーナメント進出を果たし、セルティックの伝説となった。

 CL公式ツイッターは「ナカムラは14年前の今日、このフリーキックを解き放った!」と綴り、伝説のゴール動画を公開。返信欄には「この日を忘れることはできない」「この男はフリーキックに関して天才だった」「見事な左足のカーブ」「なんて一撃だ」「世界の俊輔」といった声が寄せられていた。

 伝説の一撃は14年の歳月が経った今も、色褪せることなく語り継がれている。(Football ZONE web編集部)

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