【海外発!Breaking News】5歳男児を餓死寸前にした継母、16歳息子の通報で逮捕 28年の懲役刑に(米)

TechinsightJapan / 2018年12月16日 11時20分

写真

児童虐待事件を耳にするたび、幼い子供たちの悲痛な叫びが聞こえてくるようで居たたまれない気持ちになる人は少なくないだろう。このほど、米テキサス州で4年前に起こった虐待事件の裁判が行われその全容が明らかになったが、当時5歳の男児が受けた傷はあまりにも深いものだった。『Houston Chronicle』『abc13 News』『The Sun』などが伝えている。

2014年3月、テキサス州ハリス郡スプリングにある一家で起こっていた児童虐待を同郡警察に通報したのは、虐待をしていた母親の当時16歳になる息子だった。

6児の母タミー・ブレイメイヤー(37歳)は、夫ブラッドリー・ブレイメイヤー(24歳)の連れ子であるジョーダン君(当時5歳)を階段下にある露出した釘や配線が散らばった窮屈な戸棚スペースにマットレスを敷いただけの状態で押し込め、オムツをはかせてほとんど食事も与えず放置していた。ジョーダン君は、タミーの実子らと同じようにテーブルで食事をすることは許されず、一日に食パン1枚のみを与えられていただけで、食べるのが遅いと取り上げられるという虐待を受けていた。また実父のブラッドリーからも、家に誰かが来る時には薬を飲まされて静かにしているよう命じられるなど、ジョーダン君は両者から虐げられていたのだ。タミーの息子は、「誰かがジョーダンの頭を壁に叩きつけ、テーザー銃を当てていた」と通報時に警察に話している。

実は、2014年の1月にもCPS(児童福祉サービス)は一家を訪問していたが、タミーとブラッドリーは職員を避けるかのような態度を取っていた。2月の訪問時にジョーダン君と会うことができた調査員は、「ジョーダン君を撮影し話を聞いたが、特に健康状態が悪いとは感じられなかった」と述べている。そこから通報までの1か月間に、ジョーダン君の健康状態は急速に悪化したようだ。

通報を受けて警察が駆けつけた時には、タミーやジョーダン君は家から姿を消していた。この時、妊娠6か月だったタミーは警察が来ると知って急遽ジョーダン君を家から連れ出し、ハリス郡ハンブルにあるモーテルへ身を隠していたのだ。しかしタミーの携帯電話を追跡し警察が現場へ急行、タミーと一緒にいたジョーダン君を保護した。

ジョーダン君の身体には打ち身や痣がいくつも見られ、体重はわずか13kgと深刻な栄養失調状態にあった。すぐに救急車でハンブル病院に運ばれたが、骨と皮だけになった姿を見た医師は「まるでホロコースト(ナチス・ドイツによるユダヤ人大量虐殺)の生き残りのようだ」と驚き、「深刻な身体的虐待および習慣的な飢餓を抱えているため、発見が遅れれば数日以内には亡くなっていただろう」と話した。

この虐待事件により2015年2月に継母タミーは逮捕され、実父もタミー同様の罪で起訴され2016年に15年の実刑判決を受けた。今年12月7日ハリス郡裁判所で行われた裁判で、狭く汚いスペースにジョーダン君を住まわせ、育児放棄により重傷を負わせた罪を認めたタミーには、28年の懲役刑が言い渡された。法廷では、虐待を公にしたタミーの実子である2人の息子が証言台に立った。息子の1人は、犯罪者である母親に「あなたは大きな過ちを犯した。最終的に自分のした結果に直面しなければならない。自分の子供たちにどうやったらこんな酷いことができるのだろう。私はこの事件以降、前のように感情を表に出せない人間になってしまった。あなたは私に悲しみと怒り、混乱、虚しさを与えたのだ」と発言すると、タミーは机に伏して手で顔を覆い隠した。

その後、CPSはタミーから子供たちへの親権をはく奪、6人の子供たちは現在CPSの保護下に置かれており、第7子は里親一家へと預けられた。一方、現在9歳になっているジョーダン君は実母のもとに引き取られているという。このニュースを知った人からは、「よくもこんな残酷なことができるな」「通報した息子によくやったと言ってやりたい」「自分だけ虐待されてどれだけ心細く辛かったことか。想像を絶する」「こういう女は子供を持つべきではない」「ジョーダン君は今は実母のところにいるというけれど、これまで実母はなぜ引き取らなかったんだろう」「ジョーダン君にこれからは幸せになってほしい」といった声があがっている。

画像は『Houston Chronicle 2018年12月10日付「Woman sentenced to 28 years for starving stepson, locking him in closet at Spring home」』『Mark Herman, Harris County Constable Precinct 4 2018年12月8日付Twitter「JUSTICE HAS ARRIVED !!」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 エリス鈴子)

この記事に関連するニュース

トピックスRSS

ランキング