昨今注目の「応仁の乱」 平凡な登場人物とグダグダ長い戦乱

NEWSポストセブン / 2017年2月28日 11時0分

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応仁の乱に新たな視座を提供した呉座勇一氏

 日本の歴史上、最も有名な戦乱のひとつのはずなのに、大河ドラマになれば低視聴率。誰が登場したのかも、どんな理由で争ったのかもよく知らない──そんな「応仁の乱」をテーマにした新書が、異例のベストセラーになっている。

 昨年10月に出版された、国際日本文化研究センター助教の呉座勇一氏の著書『応仁の乱』(中公新書)。増刷を重ね、累計18万部を記録している。

 応仁の乱といわれても、「人の世むなし……(1467)」という語呂合わせが出てくるくらいで、印象が薄いと感じる人も多いだろう。実際、応仁の乱を取り上げた大河『花の乱』(1994年放送、主演・三田佳子=日野富子役)は、当時の歴代最低視聴率を記録した。

 そもそもどんな戦乱だったのか。通説をおさらいすると次のような内容となる。

〈息子がいなかった室町幕府の八代将軍・足利義政は弟の義視を後継者と定める。しかしその後、義政の妻・日野富子が男児(のちの義尚)を出産。富子は我が子を将軍にしようと画策する。この諍いに有力守護大名の細川勝元(義政側=東軍)と山名宗全(義尚側=西軍)が介入し、11年に及ぶ天下を二分した大乱に発展した〉──。

 しかし、今回のベストセラー『応仁の乱』はこの通説を否定する内容なのだ。

◆みんなカッコ悪い

 著者の呉座氏が解説する。

「応仁の乱には、通説にあるような“単純な対立構図”はありません。むしろ『わかりづらいこと』が最大の特徴で、そこに面白さがある。実は、なぜ戦乱が広がったのかもはっきりしないし、最終的に誰が勝ったのかもよくわからない。

 また、足利義政が無能だったとか、日野富子が稀代の悪女で我が子可愛さに乱を起こしたといったイメージも、後の時代の軍記物の内容に引っ張られたもので、正確とはいえません」

 呉座氏の見方では、“誰も望んでいないのに行きがかり上、広がってしまった大乱”なのだという。

 その意味では戦国時代や幕末の維新期とだいぶ違う。戦国大名たちには「天下統一」、幕末の維新志士たちには「倒幕」という明確な目的があった。

「目的達成のために突き進む戦国時代や幕末の英雄の超人的な活躍は、ドラマになりやすい。一方、応仁の乱には英雄らしい英雄がいない。“平凡な”登場人物がみんな右往左往しながら悩んで、迷って、判断ミスを犯す。その結果、京の都が焦土と化す史上有数の大乱になってしまうわけです。

 著書が売れたことには驚いていますが、登場人物がみんな慌てふためいていて格好悪いという、映画『シン・ゴジラ』の前半部分のような話が、英雄の活躍物語よりリアルに感じてもらえたのでしょうか」(同前)

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