SUV人気が衰えない3つの理由 ライバル不在の競争で品質向上

NEWSポストセブン / 2018年4月18日 7時0分

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三菱自動車が4年ぶりに発売した新車「エクリプスクロス」

 国内外を問わず自動車メーカーがこぞって新型モデルを発売し、ブームが続いているSUV(スポーツ用多目的車)。近年はアウトドアやオフロード走行だけでなく、街乗りや日常使いに適したコンパクトSUVも多数登場しているが、そこまで人気が衰えない理由は何か。モータージャーナリストの鈴木ケンイチ氏が解説する。

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 最近、自動車業界で注目を集める存在がSUVです。昨年春には、トヨタのSUVである「C-HR」が、月間販売台数ナンバー1を獲得するという驚きが発生しました。なんと「プリウス」も抑え、「アクア」や「フィット」よりも、SUVの「C-HR」がたくさん売れたのです。

 マツダも昨年に発売開始したSUV「CX-8」が、予想を上回るペースで売れていると言います。スバルは、2018年3月末に開催されたニューヨーク国際ショーにおいて新型SUVの「フォレスター」を発表して、大きな話題を集めました。また、三菱自動車は4年ぶりとなる新型車としてSUVである「エクリプスクロス」を発売。最近の日本の新型車の話題の中心にはいつもSUVがあったのです。

 さらに海外に目を向けると、ジャガーやアルファロメオといったスポーツカー色の強いブランドが相次いでSUVを発表。ベントレーなどの超高級ブランドまでもSUVをリリース。つまり、日本だけでなく、世界規模でSUVへの注目度が高まっているのです。

 では、どうしてSUVは人気なのでしょうか? それにはいくつかの理由があります。

◆SUVとしての便利さや魅力がある

 SUVという名称は、「スポーツ・ユーティリティ・ヴィークル」の略。SUVは大きなタイヤを使って、車体の位置を高くすることで、優れた走破性能を身につけています。段差を乗り越える能力が高く、セダンのように背の低いクルマと比べると、行動範囲が広いという長所を持っています。スキーやキャンプといった足元の悪い場所に行こうと思うのであれば、セダンよりもSUVの方が断然おすすめということです。

 クルマの背が高いということは、ドライバーの目線も高いところにあるというのがSUVです。高い視点でクルマを運転すれば、遠くまでよく見ることができ、それが安心感につながります。SUVは視界が良いので運転しやすいという側面があるのです。運動性能的に背の高いことは不利となりますが、それでもミニバンよりもSUVの運動性能は上。フットワークも意外とあなどれません。

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