エビ中、新体制パフォーマンスはどう受け止められた? メンバー“転校”から見えたグループの強み

リアルサウンド / 2014年5月13日 13時10分

 昨年12月27日に発表された私立恵比寿中学(以下、エビ中)のメンバー瑞季、杏野なつ、鈴木裕乃の卒業(エビ中では“転校”と呼ばれるが、ここでは便宜上この言葉を使う)は、年末の浮かれムードを一瞬にして吹き飛ばし、ファンを奈落の底に突き落とすほどの衝撃を与えた。そして、そのショックから立ち直る間もなく、年明け1月4日には小林歌穂と中山莉子の加入(転入)が発表。そのあまりのジェットコースター展開に、我々ファンは完全に翻弄された。しかし、新加入メンバー2人はあっという間に“カホリコ”の愛称で親しまれるようになり、2人がMCを務めるUstream番組では初々しくもすっとぼけたキャラクターを遺憾なく発揮。驚くほどのスピードでその存在感をファンに示した。

(参考:エビ中、メンバー3人“転校”の衝撃 リーダー不在のグループが直面する課題とは)

 とは言え、やはり一度に3人ものメンバーが卒業するショックはあまりにも大きい。“センター”というものが存在せず、各メンバーが重要なポジションを担うエビ中にとって、今回の卒業はエースが3人同時にいなくなるようなもの。これをきっかけにファンを辞める人がいても全くおかしくない状態だったし、実際にそうするという発言をSNS上などでよく見かけた。

 4月15日、卒業公演「私立恵比寿中学合同出発式~今、君がここにいる~」が行われた。本編は新メンバーを除く9名がステージに立ち、カホリコはアンコールからコスプレ&着ぐるみでユニークに出演。「最後は9名でのパフォーマンスが観たい」というファンの声に応えつつ、新メンバーの見せどころもしっかり用意した見事な差配だ。エンディングでは予想外の展開に少々客席がざわついた。アイドルの卒業公演によくある流れとは異なり、卒業メンバーである3人が先にステージを下りたのだ。そして、現メンバーが最後までステージに残ることで、「既に8人は未来を見つめている」という姿勢を強く打ち出した。それは心強くもあり、そうでもしないとメンバーもファンもスタッフも今以上の喪失感に引きずられていたんじゃないか、と感じた。繰り返しになるが、それぐらい大きな出来事だったのだ。

 その約1週間後に開催されたファンクラブ会員限定イベント「エビ中サブ主総会」では、メンバー、レコード会社、マネージメント、ファンが一堂に会し、エビ中の“これまで”と“これから”を再確認。イベントは株主総会のような雰囲気(行ったことないけど)だったが、マネージメント側としては“総決起集会”的な意味合いも込めていたのかもしれない。

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