<コラム>日本人の「高くて買えない」はうそ?日本に住む中国人が発見した文化の違い

Record China / 2018年3月14日 22時30分

写真

写真は、東京大学構内の柑橘類の木。これを見て、現在日本の地方企業で働く中国人女性王さんは、「なぜ日本は果物がとても高いのに、こうやって道端になっている木の果物を取らないんですか」と聞いてきた。

日本に留学に来ている中国人から、時々「日本人は〇〇ですね」という発見を聞かされることがある。その言葉に、まさに両国の文化の違いが凝縮されているので、いくつか紹介したい。

<道端の果物をなぜ取らないの?>
先日、新疆・ウイグル自治区出身の20代の女性、王さんと食事をした。彼女は大学3年時に日本に留学し、就職活動を経て、今は日本の地方企業で働いている。留学時代から、日本人のコミュニティーに積極的に参加し、日本社会にかなり溶け込んでいる彼女だが、東京の大学構内を歩いていたとき、柑橘類がなっている木の前で足を止め、写真を撮った。

彼女は私にこう聞いた。「なぜ日本は果物がとても高いのに、こうやって道端になっている木の果物を取らないんですか」。「これは、木が生えている家の人のものだからじゃないの?」そう答えたが、王さんはなお食い下がる。

「でも、木から落ちて道路に転がっているものも、誰も取りませんよ。落ちたらもう誰が拾ってもいいでしょう」。私はうまく返答できなかった。確かに多くの中国人は果物が大好きで、日本の果物の高さによく不満を言っている。道端に果物が落ちていてもそのまま通りすぎる日本人は、中国人から見ると、お札が落ちていても通り過ぎるような感覚なんだろうか。

<日本人の「高くて買えない」はうそ>
iPhone8とiPhoneXの発売が発表された昨秋、ガジェットマニアの孫くん(24)に「買うの?」と聞いてみた。1年間の日本留学中だった孫くんは、親戚からのお年玉やバイト代の大半を、スマホやパソコン、アップルウオッチなど最新ガジェットにつぎ込んでいた。孫くんは「iPhoneXは10万円以上するので今は買えません。バイトしてお金をためます」と話し、私にも「買いますか?」と聞いてきた。

私は2年前に買った中国ブランドファーウェイのスマホがまだ健在だし、スマホに10万円近くを払おうとは思えない。なので、「いや〜、高くて買えないよ」と答えると、孫くんが「日本に来て気づいたんですが、日本人の『高い』と中国人の『高い』は違うんですよ」と言った。

孫くんいわく、中国人が「高くて買えない」という時は、文字通り、それを買うのにお金が足りないことを指す。つまり、お金があるなら買うという。今の彼にとって、iPhoneXはそういう存在だ。

しかし孫くんから見て、日本人が「高くて買えない」というとき、「お金があるかないか」は関係ないことが多いという。むしろ、「それを手に入れるのに見合った金額かどうか」が判断基準になっていると、孫くんは日本生活で日本人と接し、発見したのだった。

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