1. トップ
  2. 新着ニュース
  3. 経済
  4. 経済

米欧が中国に対抗して「レアアース同盟」を結成するのが難しい理由―中国紙

Record China / 2021年9月4日 11時20分

写真

中国紙・環球時報は1日、「米国と欧州連合(EU)はレアアース同盟を結成することは困難である」との評論記事を掲載した。

中国紙・環球時報は1日、「米国と欧州連合(EU)はレアアース同盟を結成することは困難である」との評論記事を掲載した。以下はその概要。

EUはこのほど、電気自動車のエンジンに不可欠な特殊磁石の域内生産を検討していることを明らかにした。欧州の生産者に中国メーカーと競争できるよう支援を提供するという。米メディアはこのEUの取り組みについて、CO2排出削減目標の達成を後押しするもので、中国への依存を減らすことを目指す米国の政策と呼応するものと評価した。

これを受け、EUの措置がわが国の関連産業に打撃を与えることや、EUと米国がレアアース磁石の分野で同盟を結び共同でわが国に対抗することを懸念する声もあるかもしれない。しかし、現在の状況ではその必要はそれほどない。なぜなら、われわれ自身が国際市場から撤退しない限り、いかなる国や経済体も中国のレアアース磁石産業の地位に代わることはできないからである。

わが国の国際的地位は市場競争力によるものである。現在、中国は世界市場で90%を供給しており、EUへの供給率は98%に上る。このように高いシェアを持つことができた理由は、レアアース資源の「安売り」ではなく、効率的な生産体系と堅固な技術保障によって強大な競争力を形成したからである。

ここ十数年の発展を経て、わが国はすでに世界のレアアース鉱輸出国(2007年に世界の97%を占めた)からレアアース加工大国に転身し、加工能力は世界の80%以上を占めている。19年、わが国は計13.2万トンのレアアースを採掘・製錬・分離し、うち自国用が7.9万トン、輸出用が5.3万トンだった。また、わが国はレアアース資源の輸入大国でもあり、19年のレアアース化合物の輸入は約4.1万トンに達する。

ここ数年、米国政府はいわゆる「国防安全保障」の口実の下、わが国のレアアースへの依存から脱却し、高コストを惜しまず自国のレアアース鉱物を開発しようとしてきたが、結果として中国にレアアース資源を輸出し、中国のレアアース加工製品を輸入することになった。米国は市場競争力のあるレアアース加工システムを構築することが難しいからだ。

EUと米国とでは政治的な要因が異なる。欧州企業は、中国企業が原材料コストの約5分の1に相当する政府補助金を受けているため、中国の生産者と競争できなくなっているとみている。これは、一部の欧州企業がいわゆる「不公平な競争」を持ち出し、自社の競争力の欠如を覆い隠す一種のパフォーマンスに過ぎない。

この記事に関連するニュース

トピックスRSS

ランキング