1. トップ
  2. 新着ニュース
  3. ライフ
  4. ライフ総合

誰もがボケない時代がくる? “認知症”治療の最前線「発症する年齢をズラせる」

日刊SPA! / 2021年12月6日 15時52分

写真

※写真はイメージです(Photo by Adobe Stock)

「人生100年時代」が叫ばれるようになったのも束の間、研究者の間では、「人間が120歳まで生きる」というのはわりと現実的だと考えられているという。世界中で活発化する「老化研究」の最前線とは——。

 加齢に伴う疾患としてまず浮かぶのが認知症だ。’25年には65歳以上の認知症患者が700万人を超えるという予測もある。これほど多くの人が悩む病気なのに、有効な薬が生まれてこなかった。

「大きな原因は、アルツハイマー病は研究者の予想以上に長い時間をかけて進行していく病気だったことです。患者さんの多くは70代以上ですが、実際には10~20年前からアルツハイマー病はゆっくりと進行している。症状が目に見えてわかる段階まで進行してから気づくのでは遅かったのです」

 そう話すのは、東京大学教授の富田泰輔氏だ。

◆実は40代から始まる!? 原因解明で治療法も進化中

 富田氏は40代の若さで教授になるなど、今、認知症研究者のなかでも注目される人物である。

「また、同じ認知症でも『レビー小体型』や『血管型』『前頭側頭型』などがあり、それぞれ原因が違います。そういった個別の違いも原因特定を困難にしていました。しかし、近年は技術革新が進み、ようやく原因に合わせた正しい治療ができるようになってきたのです」

◆認知症治療は新しい局面へ

 そして今年、認知症治療は新しい局面を迎えている。アメリカにてエーザイと米バイオジェンが共同開発したアルツハイマー病の治療薬「アデュカヌマブ(商品名:アデュヘルム)」が販売されたのだ。

「認知症のなかで患者数が一番多いアルツハイマー病の発症原因は、『アミロイドβ』と『タウ』というタンパク物質が、脳内に埃のようにたまることです。それによって認知機能に異常をきたします。『アデュヘルム』はアミロイドβに対する抗体医薬で、投与すると認知機能の低下を緩やかにする効果が見られました。アメリカでは今後、8年ほどかけて薬効を確かめる必要がありますが、これまで有効薬がなかったなかで画期的な存在になり得ると期待しています」

 さらに違う治療法の研究も日本で進められ、今年4月には富田氏が所属する東大の研究チームが「光認知症療法」を発表した。

「これは脳内に蓄積したアミロイドβに対して、光触媒を使って除去する方法です。今は動物実験の段階ですが、数年以内の治験開始を目標にしています。ほかにも京都大学では認知症の超音波療法を研究したり、東北大学では認知症予防ワクチンの研究が進んでいます。薬やワクチンなどいろいろなアプローチがありますが、共通しているのはアミロイドβとタウという脳内にたまるタンパク物質をターゲットにしていることです」

◆アルツハイマー病のリスクが高い遺伝子

 また、近年では遺伝子検査などで発症リスクを事前に知り、生活習慣を改善することもできる。

「遺伝子研究では、特異な『アポイー遺伝子』を持っている人の場合、アルツハイマー病のリスクが3~10倍も高い体質だとわかってきました。さらに中年期肥満や糖尿病などの環境要因も大きく関連します。積極的に有酸素運動をしたり、サプリメントを摂取するなど、生活改善がリスク軽減に繋がることも判明しています」

 アルツハイマー病の原因のアミロイドβは加齢とともに代謝が下がり、60代以降からは徐々に脳内に溜まり始めるそうだ。そこで、将来的には健康診断の結果を認知症の予防に繋げられるような研究も進んでいるという。

「体は健康でも脳にアミロイドβがたまっている人は意外に多い。だから血液や尿の検査で脳内にアミロイドβやタウがどれぐらいたまり始めているか数値化できれば、10~20年後の脳の状態を予測して40~50代から予防を始められます。正直、認知症の研究は糖尿病やがんに比べて10~20年は遅れていて、当面は撲滅することは難しい。ですが、早く対処することで発症する年齢を後ろにズラすことは可能です。もし発症を5年遅らせられれば、多くの人が認知症にならずに老後を過ごせる社会になっても不思議ではないのです」

 研究者の尽力によって、誰もがボケない時代が来るかもしれない。

【東京大学薬学部教授 富田泰輔氏】
東京大学薬学部卒業。40代と若手ながら、アルツハイマー病基礎研究の第一人者として知られる。東大の研究チームで「光認知症療法」の論文を発表した神経科学誌『Brain』が話題に

<取材・文/週刊SPA!編集部>

―[120歳まで生きる]―

この記事に関連するニュース

トピックスRSS

ランキング

ミッション中・・・

10秒滞在

記事を最後まで読む

ミッション中・・・

10秒滞在

記事を最後まで読む

10秒滞在

記事を最後まで読む

エラーが発生しました

ページを再読み込みして
ください