巨人「原新監督」で消えた「川相監督&中畑GM」暗闘の全舞台裏

日刊大衆 / 2018年10月11日 17時45分

 2018年10月4日、球界を激震が襲った。巨人の高橋由伸監督が成績不振での辞任を発表したのだ。

 その後任として、原辰徳監督が3度目の返り咲きを果たすという情報に、球界は騒然となった。

「由伸は就任3年間で、一度も優勝はなし。昨年はBクラスで今年は負け越しという成績は惨憺たるものです。しかし、この人事はどんでん返しもいいところ。しかも、二重、三重にもね……」(ベテラン記者)

 事実、巨人軍トップで、読売グループ内でも渡邉恒雄主筆に次ぐナンバーツーの地位にある山口壽一オーナーは、9月12日の時点では続投承認と思える発言を残していた。岡本和真、吉川尚輝らの活躍は由伸監督が起用してきた結果と語り、「十分にチームを整えて監督には腕を振るってもらいたいなと、私は考えている」と述べていたのだ。

 しかし事態は急転直下、監督交代となったわけだが、当初、由伸監督の後任として出た名前は、まったく違うものだった。

「後任は、川相昌弘二軍監督が昇格。GMに前DeNA監督の中畑清。川相監督=中畑GMという体制で来季はいく、という形で一度はゴーが出たんだが……」(球界事情通)

 不振は編成部門の責任として、現職の鹿取義隆GMを解任。中畑新GMのもと、スカウト、国際部、スコアラー部門などの改革をする手はずだったという。

 川相監督については、山口オーナーは以前から高く評価しており、「3年前に原が退任し、由伸が就任した際も“川相はどうか”と推していた。原監督時代、川相はヘッドとして阿部慎之助ら主力選手をビシビシ叱るなど、山口さんの求める厳しい指導者という条件に合っていたからね。だが、3年前はスター性を重視するナベツネさんの意向で由伸になったんだ」(前出のベテラン記者)

 今季も川相二軍監督は、独走でイースタンリーグを制覇。その手腕もあり、ついに一軍監督かと思われたが、わずか数日で、またも事態はひっくり返る。

「結局、“後任は原で一本化”と方針が変わったんです。3回目の就任は巨人ではこれまで例がありませんが、過去2回の就任期間12年間で、リーグ優勝7回、日本一が3回と実績は申し分ない。チームの立て直しには最適だと思います」(スポーツ紙記者)

 その裏には、切羽詰った球団の事情があった。「原監督時代、12年から14年にかけて3連覇を果たしたのを最後に巨人は優勝していない。長期的な改革なんて悠長なことは言っていられず、短期間で結果を出せる原さんを選んだということでしょう」(前同)

 その結果、ハシゴを外された川相二軍監督は10月7日に退任を発表。その心中は察するに余りある。

 さらに10月12日発売の『週刊大衆』では、原監督下での巨人補強策、さらには松井秀喜監督就任シナリオへの影響について詳報している。

日刊大衆

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