離婚後も円満に子供に会える「共同養育」とは? 子どもにとってはたとえ離婚しても「父と母」

東洋経済オンライン / 2019年8月7日 8時20分

両親の離婚後、子どもは一緒に暮らさない親とは疎遠になってしまうことが多い。「円満」に会うやり方がある(写真:Fast&Slow/PIXTA)

離婚した頃、「お子さんがいなくてよかったですね」と何十回も言われました。当時の私は、そのたびに「子どもがいなくても、悲しみや苦労は一緒」と、心の中で叫んだものです。しかし、夫婦問題を扱う専門家となった今は「子どもがいない私はまだ楽だった」と、心から思えます。それは、親権や養育費の問題、離婚後の親の介護や相続の問題などで元夫婦が争うのを見ているからです。

離婚後、シングルマザーが仕事と子育ての両立に苦労する姿も見ています。一方で、離婚後は自由に子どもに会えない父親たちも知っています。どちらも、葛藤は想像を絶するものです。しかし近年、離婚後も元夫婦が協力して子育てをする「共同養育」の考え方が、日本でも広がりつつあります。なぜでしょうか。

■G7の中で「単独親権制度」を採用しているのは日本だけ

総務省の人口動態統計(2016年)によると、離婚後に親子が会っているのは全体の3割にとどまっています。日本では「子どもを引き取った親(親権者)が育てる」ことが当たり前とされ、別居したほうの親に子どもはなかなか会うことができません。離婚した女性から「元夫が子どもに会わせろと言ってくるんです、どうやったら止められますか」という相談を受けたこともありました。

日本の法律は「単独親権制度」を採用しているので、父母の離婚でどちらか一方に会えない子どもが増えてしまいます。ところが、世界的には多くの国が「共同親権制度」を採っているのです。G7の先進国の中で単独親権の採用国は日本だけです。

離婚後に子どもに会うことを「面会交流」といいますが、私の相談者で、離婚したくない夫が「自分の娘に会うのに、なぜ面会などという言葉を使わなくてはならないのですか」と、大泣きしたその姿を今も思い出します。離婚時15歳未満の子どもは、両親のどちらと暮らしたいのか、選択ができません。離婚しても父親と母親には変わりがないはずなのに、どちらかと暮らせば、もう一方とは会うことすら、ままならなくなるのです。

離婚後、とくに母親のほうが子どもを父親に会わせないケースが多いといいます。そんな母親は心の奥底に、離婚に至るまでの苦労や我慢、中には恐怖も抱えているのかもしれません。ですから、子どもから父親を遠ざけようとする気持ちもわからないわけではありません。でも、子どもの気持ちにも寄り添うことが大事ではないかと思うのです。「共同養育」の形で、離婚後も両親が子育てに関与できるようにならないものでしょうか。

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