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N-ONE RS対アルトワークス、ターボMT車対決 手軽に走りが楽しめる軽自動車スポーツが熱い

東洋経済オンライン / 2021年3月4日 7時40分

左上はスズキ「アルトワークス」、右下はホンダ「N-ONE RS」。ともにFFターボとマニュアルミッションを備えた軽自動車ホットモデルだ(写真:スズキ/ホンダ)

昨今は、多くの自動車がAT(オートマチック・トランスミッション)車となり、MT(マニュアル・トランスミッション)車は希有な存在だ。それでも、スポーツモデルやモータースポーツが好きなユーザーなど、自動車を自在に操る感覚を味わいたい層などに一定の需要はある。

そんなMT車のファンにとって大きなトピックスのひとつだったのが、2020年11月に発売されたホンダの軽自動車「N-ONE」に、FFターボと6速MTを組み合わせた「RS」グレードが設定されたことだ。

軽自動車のスポーツモデルとしては、スズキ「アルトワークス」が根強い人気を誇っており、FFターボとMTを装備した仕様もあるが、実際にこの2台は直接的なライバルとなるのだろうか。それぞれの魅力やキャラクター、性能の比較などにより検証してみる。

■N-ONE RSとアルトワークスのプロフィール

最初に2台を簡単に紹介しよう。まず、N-ONEは、2020年まで登録車を含めて4年連続、軽四輪車では6年連続で新車販売台数1位を獲得した「N-BOX」を擁するホンダ「Nシリーズ」に属する軽ハイトワゴンだ(ほかに軽トールワゴンの「N-WGN」や軽商用車の「N-VAN」がある)。初代モデルが2012年に登場し、1960年代に大ヒットした「N360」をイメージしたレトロで愛らしいデザインや、軽快な走りが好評を得た。

2020年11月に発売された現行モデルは、見た目をほぼ変えず、走りや先進安全性能などの中身をアップデートした。特に主な外観デザインの踏襲が話題を呼んだが、その理由をホンダに聞くと、「N360を源流とするN-ONEのキャラクターを突き詰めた」結果だという。ラインナップには、スタンダード仕様の「Original(オリジナル)」、高級感を演出した「Premium(プレミアム)」と同仕様のターボモデル「Premium Tourer(プレミアム・ツアラー)」、そして今回取り上げるスポーティグレードの「RS」を設定。なお、RSには、6速MT仕様のほかに、パドルシフト付きCVT仕様も用意されている。

一方のアルトワークスは、スズキの大衆向け軽ハッチバック車「アルト」をベースとした派生車種だ。1980年代に若者を中心に多くの支持を得た、実用的なハッチバック車にハイパワーエンジンを搭載した「ホットハッチ」と呼ばれるジャンルに属する。

アルトワークス初代モデルは、まだ軽自動車が排気量550ccだった1987年に発売。当時の軽自動車で最大だった64psものパワーを誇る直列3気筒ターボエンジンと、軽量な車体による俊敏な走りが大きな人気を博した(当時、激化したメーカー間のパワー競争を沈静化させ、交通事故数を減少させるなどの対策で、現在も続く軽自動車の「64馬力自主規制」のきっかけになったモデルとも言われている)。

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