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混雑回避に安さが魅力!「こだま」今ドキ利用事情 東海地方の貴重な足、インバウンドも急増中

東洋経済オンライン / 2023年12月5日 7時10分

数分に1本の速達の「のぞみ」に対し、「こだま」は30分ごとだ(撮影:栗原 景)

コロナ禍収束で、人々の移動が復活し、新幹線需要も回復の一途をたどっている。

『週刊東洋経済』12月9日号の特集は「無敵の新幹線」。ビジネスパーソンの移動にはなくてはならない新幹線の「強さ」やサービス、技術力、そしてリニアなど今後の見通しについてリポートする。

東海道・山陽新幹線といえば、「のぞみ」ばかりに目が行きがち。だが、各駅停車の「こだま」も今、改めて注目されている。

通常より最大3400円安い「ぷらっとこだま」

東海道新幹線の「こだま」は「のぞみ」「ひかり」を補完する列車である。日中は原則30分ごとの運行で1時間当たり2本。東京─新大阪と東京─名古屋の列車が交互に運行されており、「のぞみ」「ひかり」の停車しない中堅都市への輸送を担う。

東京発着であれば、新富士や掛川など東海地方へのビジネス・観光利用、熱海や三島などからの通勤・通学利用が中心だ。「のぞみ」と「こだま」を組み合わせて乗車する人も多く平均乗車時間は短い。

インバウンドにも「ジャパン・レール・パス」で人気

そんな「こだま」の何が魅力なのか。それはリーズナブルな速度と価格で乗れるうえ、実用性を備えたまま列車の旅を楽しめることだ。

「こだま」の所要時間は、東京─新大阪が3時間54分で、東京─名古屋は2時間34分(いずれも最速)。「のぞみ」より時間はかかるが、まったく非現実的な時間ではない。自由席やグリーン車なら朝を除けば比較的すいている。

インバウンド(訪日外国人観光客)向けにJR全線乗り放題となるジャパン・レール・パスの人気もあり、別料金で割高な「のぞみ」や混雑する「ひかり」を避け、「こだま」を選ぶ外国人客も増えている。

「こだま」には独自の安価な商品がある。JR東海ツアーズが販売する旅行商品「ぷらっとこだま」は、「のぞみ」の通常運賃より最大3400円安く、800〜1500円を追加すればグリーン車にも乗れるほか、売店で使用できるドリンク券もつく。乗車前日までネットで購入できる手軽さから、ビジネス客にも人気が高い(変更や乗り遅れ時の取り扱いには制限あり)。

JR東海の会員制ネット予約サービスであるエクスプレス予約にも、3日前までの予約を条件に大幅に割り引く「EXこだまグリーン早特3」をはじめ、「こだま」向け商品がある。これらを買って「こだま」のグリーン車で仕事をする常連客もいるほどだ。

のぞみの”通過待ち”の間、駅弁も買いに行ける

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