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秦の始皇帝の時代、万里の長城では硝石を使って狼煙(のろし)をあげていたとも言われる/(C)photolibrary

花火の原料は火薬であるから、その歴史は火薬の歴史ともいえる。硝石と硫黄と木炭で組成される黒色火薬がいつ発明されたのかは諸説あるが、誕生の地は中国だ。しかも一説には、とある“失敗”から生まれたとも言われている――。知っていると自慢できる、花火にまつわるエピソードを紹介しよう。 ■花火の歴史は火薬の歴史 火薬の燃焼性が初めて記された文献とされているのが、 [全文を読む]

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