[AFC U-16選手権]U-17W杯出場権懸けた「98JAPAN」の戦い、6日・香港戦からスタート

ゲキサカ / 2014年9月6日 9時2分

[AFC U-16選手権]U-17W杯出場権懸けた「98JAPAN」の戦い、6日・香港戦からスタート

 U-17W杯チリ2015の出場権を懸けたAFC U-16選手権タイ2014が9月6日に開幕する。5大会連続のU-17W杯出場を狙うU-16日本代表はグループリーグで香港、中国、そしてオーストラリアと対戦。2位以内でグループリーグを突破し、そして準々決勝で勝利すれば、U-17W杯への出場権を獲得することができる。日本は世界切符を手にする4強入り、そして06年大会以来となる優勝へ向けて、まず6日の初戦で香港と対戦する。

 通称「98JAPAN」U-16日本代表は1998年生まれ以降の世代によって構成。「世界で舞う」ことを目指して一歩一歩成長を遂げてきた選手たちが、アジアの戦いに挑む。日本はFW柿谷曜一朗(現バーゼル)やMF水沼宏太(現鳥栖)、FW斎藤学(現横浜FM)らを擁した06年大会で優勝。その後FW宇佐美貴史(現G大阪)やMF柴崎岳(現鹿島)が主力だった08年、FW南野拓実(現C大阪)が得点王に輝いた10年大会も4強入りし、前回12年大会は大会MVPに選出されたMF杉本太郎(現鹿島)やFW北川航也(清水ユース)の活躍などあって準優勝した。すでにベガルタ仙台の一員としてJ1でベンチ入りを果たしているMF佐々木匠(仙台ユース)やDF阿部雅志(星稜高)、FW斧澤隼輝(C大阪U-18)、MF菅大輝(札幌U-18)らを擁する今回、98年生まれ以降全ての日本人プレーヤーの代表選手「98JAPAN」がいかに相手を見て、相手の弱点を共有し、急所を突いていくか。年々上がってきている技術や判断力というベースを支えに、アジアのライバルたちを仕留めていく。

 初戦で対戦する香港は1次予選グループGでオーストラリアに次いで2位通過。オーストラリアにこそ前半に失った2点を挽回することができずに0-2で敗れているが、シンガポールを4-1、マカオを5-0、そして台湾には先制されながらも3-1で逆転勝ちして今大会の出場権を獲得している。日本にとっては大事な初戦。この試合をいい形で終えて波に乗ることができるか。U-16日本代表の吉武博文監督は「相手によってどうこうというのはなくて、1試合1試合自分たちのベストを尽くしていって、1試合目よりも2試合目、2試合目よりも3試合目の方がパフォーマンスが上がっていくというように。その都度90分が終わったらピッチで倒れ込むくらいピッチの中で120パーセント出してほしい」と期待する。今大会の準々決勝までを想定した4試合を戦った7月のタイ遠征ではU-18ムアントン・ユナイテッドとの初戦で3点を先取して勝利。まずは失点するリスクを消しながら、相手陣内で攻める時間を増やして勝利することを狙う。

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